Serpiente verde áspera: Guía completa de cuidados e introducción

Serpiente verde áspera: Guía completa de cuidados y presentación

Introducción

La serpiente verde áspera (con nombre científico Opheodrys aestivus) es un miembro de la familia de las serpientes Colubridae. Se originan en América del Norte y son relativamente cortas: crecen entre 0,6 y 0,9 m (dos y tres pies) y son de un hermoso color verde esmeralda brillante con una parte inferior más clara.

Sus ojos son grandes y son muy atractivas para mirar, lo que las convierte en mascotas populares. Debido a que no son difíciles de cuidar y son bastante robustas, son buenos reptiles mascotas para principiantes pero también son populares entre los propietarios experimentados de reptiles.

Comportamiento de la serpiente verde áspera

Tu serpiente verde áspera no será venenosa ni tóxica, por lo que es segura de manejar. Cuando cazan en la naturaleza, no matan a su presa antes de comerla. Se acercan sigilosamente por detrás y se la tragan entera.

Sin embargo, esto no significa que debas preocuparte por ser mordido porque casi nunca muerden a los humanos. Son consideradas serpientes muy mansas y tienen una naturaleza dócil que las convierte en una mascota popular para niños mayores. Si te toparas con una en la naturaleza, trataría de escapar de ti en lugar de atacarte. Sin embargo, algunas serpientes verdes ásperas salvajes son tan amigables que no les importa que los humanos se acerquen bastante a ellas.

Cuando una serpiente se mantiene en cautiverio, su comportamiento puede cambiar. Si la serpiente no se cuida adecuadamente, puede ponerse muy a la defensiva y los humanos han interpretado esto como agresión. Además, si atrapas una serpiente adulta y luego la colocas en un terrario, no estará contenta con su nuevo entorno y exhibirá «agresión en la jaula», lo que significa que reacciona mal cuando abres su tanque.

A pesar de su naturaleza dócil, ¡no todas las serpientes verdes ásperas son grandes fanáticas de ser manipuladas! Pueden estar nerviosos y esto las hace asustarse. Cuando esto se combina con su pequeño tamaño, puede ser un gran desafío mantenerlas.

Dicho esto, algunos individuos aprenden a tolerar que se les manipule, pero nunca es probable que estén completamente contentos con ello. Cuanto más las manejes, más lo tolerarán. Es bueno para ellas aprender que haces más que sólo alimentarlas. No les gusta que las manipulen todos los días, un día sí y otro no será suficiente para ellas porque les gusta pasar tiempo a solas.

Tienes que asegurarte de que los manejas de la manera correcta para evitar que se estresen o se lesionen. Intenta tocarlas cuando estén en su recinto y mira cómo como reaccionan. Al principio, es muy probable que se alejen de ti, así que déjalas. Sigue intentándolo y eventualmente se volverán curiosas y te dejarán tocarlas. Incluso si te muerden, lo cual es poco probable, no te hará daño ya que no tienen mandíbulas fuertes. Cuando una serpiente verde áspera se siente amenazada, a menudo la verás «abierta», lo que significa que abre la boca de par en par para parecer amenazante, es un mecanismo para asustar a sus depredadores. Déjalas en paz e inténtalo de nuevo otro día.

Una vez que se acostumbran a tu mano, puedes recogerlas pero es posible usar un gancho en su lugar. Sostienes una serpiente verde áspera en un tercio y dos tercios de su cuerpo. Nunca las sostienes por la cola. No querrán estarse quietas y se moverán mucho, ¡así que trata de no perderlas!

La mayoría de las serpientes no hibernan pero sí entran en letargo. Esto significa que se van a dormir por largos períodos, pero también pueden despertarse brevemente para encontrar un buen lugar cálido o algo de comida. Sin embargo, la serpiente verde áspera vive en un ambiente más frío, por lo que realmente hiberna y se activa cuando el clima comienza a enfriarse. ¡Sucede de repente!

Hábitat de la serpiente verde áspera

¿Qué tipo de recinto necesitas?

Es muy importante que obtengas el tanque del tamaño correcto para tu serpiente verde áspera. Si es demasiado grande, estarán muy nerviosas porque se sentirán vulnerables. Si es demasiado estrecho, no podrán moverse libremente. ¡Recuerda que tu serpiente crecerá y que tu vivero también tendrá que crecer! Una cría necesita un tanque mucho más pequeño que un adulto. En general, el tanque no debe tener menos de tres cuartos de la longitud de la serpiente.

En la práctica, una cría sólo necesita una pequeña caja de plástico con una tapa de plástico estanca que tenga agujeros para el aire. Un adulto necesitará un tanque de 30 galones que sea lo suficientemente grande para que se muevan alrededor de él y tenga suficiente altura para que puedan trepar. Necesitan mucho espacio libre en el suelo para poder moverse.

Alcanzan su longitud total dentro de un año, por lo que un buen plan es comprar un tanque pequeño y barato para comenzar y luego invertir en un tanque de alta calidad cuando sean adultas. ¡Ten en cuenta que son excelentes escapando! Los machos son especialmente buenos en esto porque son delgados y pueden pasar a través de agujeros apretados. ¡No son fáciles de atrapar una vez que salen! Por lo tanto, asegúrate de que tu tanque tenga una tapa que se ajuste de manera segura y que no tenga espacios ni barras.

¿Cómo debes limpiar el recinto?

Es muy importante que mantengas limpio el reciento. Debes acostumbrarte a la «limpieza de manchas» cada pocos días. Verifica tu vivero y limpia cualquier excremento que puedas ver o cualquier lecho húmedo causado por un plato de agua derramada. Su tazón de agua debe limpiarse y cambiarse diariamente

Tu serpiente no dudará en arrastrarse a través de su propia caca y una vez que lo haga, es aún más difícil de limpiar y puede enfermarla.

Cada pocas semanas, el gabinete necesita una limpieza profunda y necesitas sacar todo y limpiarlo. Reemplaza el sustrato antes de volver a colocar la serpiente.

¿Qué temperatura debe tener el recinto?

Las serpientes verdes ásperas viven naturalmente alrededor de los bosques de América del Norte, por lo que pueden hacer frente a algunas variaciones de temperatura y no tienen requisitos muy estrictos para la temperatura del recinto. Durante el día, cualquier cosa entre 23,8ºC y 29,4ºC (75 y 85 grados F) es aceptable y durante la noche puede caer a 21,1ºC (70 grados F).

Su recinto debe dividirse en una sección que tenga alrededor de 32ºC (90 grados F) para tomar el sol, pero la otra sección puede estar a temperatura ambiente. Una combinación de fuentes funciona mejor y una lámpara de calor es una opción muy popular.

Alternativamente, puedes obtener una almohadilla térmica, o cables y una cinta térmica flexible. Sin embargo, las dos últimas opciones pueden quemar a tu serpiente y solo deberían ser utilizadas por expertos, ¡en todo caso!

¿Qué humedad debe tener el recinto?

A las serpientes verdes ásperas les gusta un ambiente húmedo porque en la naturaleza viven cerca del agua. Deberías intentar alcanzar niveles de alrededor del 55 al 65%. No adivines este nivel, consigue un higrómetro que mida la humedad. Lee las reseñas porque es esencial que sea preciso.

La humedad se puede lograr colocando un recipiente con agua en el tanque y usando una botella de agua pulverizada. Los tanques más grandes son más difíciles de mantener húmedos: necesitarás rociar con más frecuencia y necesitarás un tazón de agua más grande. Si tienes muchos espacios en el recinto, el vapor de agua puede escapar y es más difícil mantener la humedad.

¿Qué lecho necesitan?

El lecho a veces se llama sustrato y es esencial porque a las serpientes verdes ásperas les gusta excavar. Puedes usar grava para esto porque está cerca del hábitat natural de tu serpiente, es ideal para excavar y resiste los parásitos. Es barato de comprar y también se puede lavar y reutilizar cuando le das una buena limpieza al tanque y esto te ahorra dinero. Debido a que retiene poca agua, no interferirá con los niveles de humedad.

Sin embargo, si no deseas utilizar grava, tienes la opción de musgo sphagnum, cáscara de coco / corteza de orquídea o mantillo. Si los niveles de humedad son un desafío para ti, el mantillo de ciprés y el musgo sphagnum son las mejores opciones porque retienen la humedad. Sin embargo, un sustrato que está continuamente húmedo no es una buena idea porque puede alentar las infecciones respiratorias causadas por bacterias.

¿Necesitan muebles?

En la naturaleza, una serpiente verde áspera pasa la mayor parte del tiempo en un árbol y cerca del agua, por lo que este es el tipo de hábitat que estás buscando recrear en el vivero.

Dales un poco de altura para explorar colocando ramas verticalmente; es por eso que necesitas un recinto alto para estas serpientes. ¡Su posición ideal es sobre una rama, moviendo la cabeza de lado a lado para que puedan ver lo que está sucediendo!

Sin embargo, también hay ocasiones en las que querrán esconderse y necesitas proporcionarles un lugar donde puedan hacerlo. Tiene que ser lo suficientemente grande para que se acurrucen con una pequeña entrada. También tiene que ser cómodo y oscuro por dentro. Cuando estén listas para mudar su piel, buscarán un escondite húmedo y puedes proveerlo con musgo esfagno húmedo o toallas de papel.

Un cuenco de agua es esencial para que puedan beber (aunque prefieren las gotas nebulizadas de un pulverizador porque es como la lluvia) y para regular la humedad en el vivero. También proporciona un lugar para bañarse, lo cual es importante para las serpientes verdes ásperas porque les gusta vivir junto al agua en la naturaleza. Necesitan agua para ayudarlas a mudar su piel.

Lo ideal sería que también proporcionaras una roca grande y plana donde pudieran tomar el sol y que pudieras obtener rocas planas y calientes que almacenaran el calor de una lámpara de calor y se parecieran a su hábitat natural. Una vez que consigas el hábitat adecuado, tu serpiente será feliz y esto la hará más tranquila y aumentará su esperanza de vida.

Serpiente verde áspera dieta y nutrición

La serpiente verde áspera se clasificaría como un estricto insectívoro, por lo que solo están interesadas ​​en comer insectos. Idealmente, necesitarán insectos de cuerpo blando, por lo que tendrás que proporcionarle cosas como arañas y orugas, pero las polillas y los gusanos también son geniales, al igual que las larvas. También estarán dispuestas a probar insectos de cuerpo duro por lo que puedes conseguirles algunos saltamontes y grillos. Estos son mucho más fáciles de obtener y almacenar que los pequeños roedores, que son la dieta básica de algunas otras especies de serpientes.

Idealmente, necesitan una mezcla de insectos vivos y prematados, pero asegúrate de que la mayoría de sus alimentos ya estén muertos. La comida viva puede causar estrés a la serpiente e incluso podría dañarla al arañar los ojos, por lo que introduce solo comida viva de vez en cuando para proporcionar variedad.

Una serpiente verde áspera adulta deberá ser alimentada una o dos veces por semana y necesitará seis o siete grillos cada vez. Como regla general, dales suficiente comida para que sigan comiendo durante veinte minutos. Sin embargo, si parecen estar inquietas y buscan comida antes de que venza su próxima alimentación, deberás aumentar la frecuencia o la cantidad.

Al principio, no intentes alimentarlas a mano, ya que probablemente te muerdan accidentalmente, pero con el tiempo debería ser posible alimentarlas a mano. Hasta que llegues a esta etapa, usa pinzas.

Las crías también necesitan alimentarse dos veces por semana, pero comienza con moscas de la fruta y grillos de cabeza de alfiler y luego aumenta gradualmente el tamaño de sus alimentos. Finalmente, cámbialas a la dieta para adultos. Vigila de cerca a tu serpiente y, si parece tener sobrepeso o bajo peso, ajusta su dieta según sea necesario. Una serpiente con bajo peso tendrá lados cóncavos y una serpiente con sobrepeso es más grande alrededor de su centro. Verás que sus escamas se han extendido y la piel es visible debajo.

Aseo e higiene de serpientes verdes ásperas

Tendrás que dar a tu serpiente verde áspera baños regulares. En primer lugar, esto es para mantenerlas limpias. Puede adherirse comida y excremento a la piel y necesitan ayuda para quitarla. En segundo lugar, necesitan un baño para agregar humedad a su piel antes de mudar.

Al tener un tazón de agua en su vivero, les das la oportunidad de bañarse solas y pueden hacerlo sin tu ayuda. También puedes ponerlas en un tazón grande de agua mientras limpias su recinto. El cuenco debe llenarse con agua que sea lo suficientemente profunda como para que puedan sentarse pero lo suficientemente superficial como para que puedan levantar la cabeza sobre el agua.

Necesitan estar en el baño durante diez a quince minutos. Durante este tiempo, pueden optar por poner la cabeza bajo el agua durante unos minutos, pero no te preocupes, ¡pueden contener la respiración por tanto tiempo! Esta es su forma de eliminar los ácaros de la serpiente de su cuerpo.

Cuando termine el baño, sostenlas en una toalla suave para secarlas. A medida que se mueven, se secarán más.

Problemas comunes de salud de la serpiente verde áspera

Las serpientes verdes ásperas son bastante robustas, pero pueden sufrir problemas de salud causados ​​por niveles de humedad incorrectos. Si las condiciones son demasiado secas, retendrán su muda. Esto se debe a que la falta de humedad hace que la piel y las escamas se sequen demasiado y no se despeguen correctamente. Una serpiente sana arrojará toda su piel a la vez en una sola pieza.

Por otro lado, demasiada humedad también causa problemas. Tu serpiente puede contraer infecciones respiratorias e infecciones fúngicas o bacterianas de la piel, incluida la podredumbre escamosa. Una serpiente con una infección respiratoria respirará por la boca y tendrá secreción nasal. Debes llevarla a un veterinario. Las infecciones fúngicas de sus escamas y ojos también requieren un viaje al veterinario.

La podredumbre bucal es otro problema de salud común. Ocurre cuando el sistema inmunitario de la serpiente se debilita, tal vez por el estrés. Si la temperatura o la humedad son incorrectas, las bacterias bucales normales pueden multiplicarse a números más altos de lo normal y causar una infección.

Esto se llama «estomatitis infecciosa» y notarás que tu serpiente no quiere comer y tiene una boca roja brillante. También pueden tener pus saliendo de su boca o nariz. Llévalas a tu veterinario para recibir tratamiento.

En general, la serpiente verde áspera es un reptil dócil que es una buena mascota para principiantes. ¡Mientras vigiles los niveles de temperatura y humedad en su recinto, puedes esperar que tengan una vida larga y feliz!

Serpiente verde áspera - Rough Green Snake
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Fuentes:

Imagen destacada By Jrw1203 – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=53004953

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