¿Por qué bostezan las serpientes?

¿Por qué bostezan las serpientes?

Si lees este artículo sin bostezar, ¡lo has hecho mejor que yo! Los bostezos son, después de todo, muy contagiosos, por no mencionar que son relajantes, pero ¿sabías que la mayoría de los vertebrados se sabe que muestran este comportamiento de vez en cuando? Esto va desde monos y caballos hasta peces y gatos.

Las serpientes, por ejemplo, a menudo son reportadas por sus dueños estirando sus mandíbulas como si estuvieran bostezando. Aunque está claro que las serpientes bostezan, es menos obvio por qué lo hacen. De lo único que estamos seguros es que no significa simplemente que estén cansadas.

¿Qué es un bostezo?

Comprender por qué los humanos bostezan es en realidad una fuente de debate polémico entre los científicos. Hay posibles vínculos con el cansancio, la necesidad de oxígeno y la enfermedad. Sin embargo, la teoría principal es que bostezar está relacionado con la regulación de la temperatura en el cerebro.

Esto se llama la hipótesis del enfriamiento del cerebro. La idea es que bostezar aumenta el flujo sanguíneo en la cabeza y trae aire frío para enfriar este flujo sanguíneo y el líquido cefalorraquídeo. Los fluidos enfriados luego enfrían tu cerebro. Esto también puede explicar por qué bostezar puede hacerte sentir más despierto y por qué es más probable que bosteces después de horas de pensar, incluso si has estado físicamente activo.

La investigación para apoyar esta teoría demostró que las personas, los periquitos y las ratas bostezan más en climas más fríos, cuando el aire frío puede enfriar mejor la sangre. Sin embargo, el motivo de que bostezar sea tan contagioso y que el fenómeno del bostezo contagioso solo se ve en humanos y chimpancés es menos claro. Las teorías recientes sugieren que puede ser un signo de una capacidad más avanzada para empatizar, pero esto está muy en disputa.

El bostezo de una serpiente

Finalmente, cuando se trata de bostezar en todos los animales, los científicos no pueden decidir entre explicaciones fisiológicas y sociales. Otro tema para confundir los asuntos es que hay evidencia que sugiere que, además de o en lugar de una explicación universal para bostezar en todas las especies, algunas especies tienen sus propias razones específicas para bostezar.

Los peces, por ejemplo, pueden parecer bostezar cuando intentan limpiar sus branquias, y una gran variedad de animales, desde babuinos hasta peces luchadores siameses, bostezan como un signo de agresión, algo que los humanos no suelen hacer. Cuando se trata de serpientes, hay tres explicaciones generalmente acordadas para sus bostezos: prepararse para comer, recopilar información y un síntoma de enfermedad.

Hora de cenar

Incluso si no tienes una serpiente mascota, probablemente sepas que las serpientes tienen mandíbulas muy grandes que les permiten comerse a sus presas enteras. A menudo se piensa que hacen esto desenroscando sus mandíbulas, pero este no es el caso. La mandíbula de una serpiente logra maniobrar alrededor de comidas aparentemente imposiblemente grandes porque tienen dos mandíbulas inferiores separadas en cada lado que están conectadas por ligamentos, en lugar de hueso.

Esta boca abierta puede ocurrir antes de la hora de la comida, lo que demuestra que tienen hambre y que se están preparando para consumir a sus presas. Una vez que han consumido esta presa, la comida baja por su cuerpo, a veces aún se puede ver su presencia a través de un pequeño bulto en la serpiente, y luego se digiere en el transcurso de varias semanas.

Reuniendo información

La segunda razón por la que tu serpiente puede bostezar es entender mejor su entorno. Se ha descubierto que hay un órgano en el techo de sus bocas que se conoce como órgano de Jacobson u órgano vomeronasal. Muchas serpientes bostezando están utilizando este órgano al abrir la boca lo más que pueden para exponerlo al medio ambiente.

El órgano vomeronasal funciona en conjunción con la lengua de la serpiente en un comportamiento que muchos dueños de mascotas reconocerán. La lengua entra y sale de la mandíbula abierta, casi saborea el aire, y luego trae este “sabor” al órgano. El órgano de Jacobson luego procesa esta muestra de los químicos en el aire para deducir qué presa potencial está cerca.

Preocupaciones de salud

La mala noticia es que bostezar en serpientes también puede ser un signo de enfermedad o patología. Más específicamente, bostezar puede ser un síntoma de una infección bacteriana o fúngica que pueden haber contraído de su presa. Los ratones y las ratas, y muchas otras presas con las que puedes alimentar a tu serpiente, pueden albergar larvas de posibles parásitos. Si te preocupa que tu serpiente tenga un parásito, busca otros síntomas que incluyen:

  • Un apetito reducido.
  • Pérdida de peso.
  • Diarrea.
  • Heces anormales.
  • Vómitos.

Vale la pena tomarse el tiempo para obtener presas para tu serpiente mascota de una fuente acreditada si deseas evitar que su comida les cause una infección. Si te preocupa que el bostezo de tu serpiente sea un síntoma de una enfermedad, siempre es mejor prevenir que curar. Te recomendamos que la lleves a tu veterinario para una consulta. Podrán evaluar la enfermedad de tu mascota y proporcionarle la dosis correcta de cualquier medicamento que pueda ser necesario.

Entendiendo el bostezo de tu serpiente

Aunque estas explicaciones son las tres razones mejor comprendidas para el bostezo de las serpientes, los científicos todavía no están de acuerdo en cuanto a por qué bostezan las serpientes. Esto puede significar que hay otras razones por las que las serpientes bostezan que son similares a las de los humanos, como la hipótesis del enfriamiento del cerebro. Aunque la mayoría de los científicos están de acuerdo en que el bostezo de las serpientes no es un síntoma de cansancio, puede haber muchas explicaciones aún no descubiertas.

En última instancia, todavía sabemos muy poco sobre el bostezo. ¿Todos los vertebrados bostezan por las mismas razones? ¿O hay diferencias entre los tipos de vertebrados? ¿Hay un componente social, o es todo fisiológico? Tal vez algún día lo entendamos completamente, pero por ahora al menos puedes usar tu conocimiento para hacer una suposición razonada de que tu serpiente está hambrienta, inquisitiva o enferma, y que tal vez necesites llevarla al veterinario.

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