¿Por qué a los perros les gustan las pelotas?

¿Por qué a los perros les gustan las pelotas?

Si pudieras mirar en el corazón de un perro para descubrir las cosas que hacen que su corazón lata con entusiasmo, notarás que dos cosas principales fluyen de su corazón: el amor por sus dueños y el amor por las pelotas.

Cualquier dueño de perro que haya probado un juego de ir buscar con un perro puede estar de acuerdo en que la vista de una pelota corriendo es suficiente para hacer que los ojos de un perro brillen de emoción mientras persigue el objeto redondo con la lengua afuera. En pocas palabras, a los perros les gustan las pelotas.

Si alguna vez te has preguntado “¿Por qué a los perros les gustan las pelotas?”, este artículo es solo para ti. Esto se debe a que intentaremos explicar exactamente por qué parece haber un vínculo entre nuestros amigos peludos y estos pequeños objetos redondos.

Una mirada al pasado

Los perros no siempre han estado domesticados. Hace siglos, los perros no tenían la comodidad y el lujo de ser compañeros de sofá, dormir en cómodas camas o comer comida para perros ya preparada. En el pasado, los perros eran cazadores. Confiaban en sus instintos naturales de caza para atrapar a sus presas. Tenían dueños que cazaban como medio de vida.

Y, por lo tanto, confiaban en los instintos depredadores de sus perros, en su aguda visión, en su capacidad para acechar y perseguir, y en agarrar, matar y disecar a sus presas. Por ello, el cuerpo del perro se ha estructurado de tal manera para este fin, con músculos delgados, garras y buena visión. Todas estas características se unen para hacer de un perro un depredador natural, sin importar cuántas horas pase en el sofá.

Un perro no aprende su comportamiento depredador como aprende a darse la vuelta o a ponerse en dos patas. El comportamiento depredador es natural para un perro. Siglos después, conseguimos combinar estos instintos con la domesticación para tener lo que ahora llamamos el mejor amigo del hombre.

Instintos diluidos

Varios siglos después, el ser humano ha encontrado la forma de domesticar a los perros de tal manera que sus instintos depredadores para cazar y matar se han diluido. Con la ayuda de los modernos métodos de domesticación, la tecnología y la comodidad, la mayoría de los perros tienen ahora unos instintos depredadores menos pronunciados que los de sus antepasados y primos lejanos que aún viven en la naturaleza.

De hecho, la mayoría de los perros ya no necesitan cazar para comer, ya que se les sirve regularmente en cuencos para perros limpios. Además, varios años de cría selectiva han servido para ajustar los instintos naturales del perro a las necesidades humanas. Y, aunque los humanos han conseguido reconducir los instintos naturales de los perros, todavía hay muchas razas de perros que muestran sus instintos depredadores persiguiendo a los animales más pequeños al verlos.

Pero, por ahora, los instintos naturales de caza de un perro para matar y devorar han sido básicamente domesticados. Y esto ha sido necesario para que los humanos podamos aprovechar los instintos de trabajo de los perros en nuestro beneficio. Por ejemplo, los humanos han podido utilizar los instintos de trabajo de los perros de rebaño en sus granjas de animales.

Los perros muestran sus instintos naturales para perseguir, acechar y controlar el rebaño. Pero el instinto de matar y devorar ha sido desactivado. Lo mismo ocurre con los perros de caza y de rastreo. En resumen, el hombre ha tenido que domesticar a los perros para que éstos se conviertan en el mejor amigo del hombre.

El instinto de persecución

A pesar de que el instinto natural de caza-matanza-devoración del perro domesticado ha sido frenado a través de los años de cría selectiva por parte de los humanos, hay un instinto natural que sigue siendo tan fuerte como siempre: el instinto de persecución. En la naturaleza, los perros tienen varios animales pequeños para su placer de persecución.

Pero los perros domésticos que viven en casas no tienen esos animales que perseguir. Excepto, por supuesto, las pelotas, especialmente las del tamaño de una pelota de tenis. No te equivoques; el instinto de un perro le lleva a perseguir bicicletas, incluso coches, a cavar agujeros, a destrozar juguetes de peluche e incluso a atacar a extraños para proteger su territorio. Pero nada despierta tanto el deseo de un perro como correr detrás de esos pequeños objetos redondos.

Entonces, ¿por qué a los perros les gusta tanto perseguir pelotas? ¿Qué hay de una diminuta pelota de tenis que hará que un perro salga corriendo en éxtasis y puro deleite? Para los humanos, una pelota de tenis o una pelota pequeña, o simplemente una pelota cualquiera, es algo con lo que se puede jugar: patear, rebotar, lanzar a otros.

Pero, para los perros, las pelotas (especialmente las de pequeño tamaño) imitan el movimiento de los animales diminutos que salen corriendo. La mera visión de una pelota rodando enciende el instinto natural de persecución de un perro. Recuerda que los perros domesticados no tienen el placer de perseguir a los animales pequeños. Por ello, las pelotas son lo más parecido al movimiento de los animales pequeños.

La imprevisibilidad de la forma en que rebotan en un obstáculo u otro simula el movimiento de una presa pequeña en modo de pánico. Esto puede despertar el instinto del perro, que persigue la pelota, la atrapa entre sus patas, la inmoviliza para asegurarla y le da una o dos sacudidas antes de recogerla entre sus mandíbulas.

Así pues, la próxima vez que veas a un perro persiguiendo pelotas, a un perro jugando con pelotas, a un perro atrapando pelotas o a un perro buscando pelotas, recuerda que sólo está haciendo lo que le dictan sus instintos naturales.

El peligro

¡Uh-oh! Hay que tener cuidado. El mero hecho de que un perro persiga, atrape y muerda una pelota sólo es una demostración de instintos naturales no significa que debamos aceptarlo cuando se manifiesta de forma negativa. Como propietario de un perro, es tu deber asegurarte de que el instinto natural depredador de tu perro no se meta en problemas.

Asegúrate siempre de dar a tu perro suficiente tiempo de juego para recanalizar cualquier energía negativa. Un simple juego de tirar y traer hace maravillas para que tu perro exprese su instinto depredador natural y se divierta al mismo tiempo. Además, los perros de razas grandes con mandíbulas más grandes siempre se enfrentan a la posibilidad de atragantarse con pelotas pequeñas.

Además, algunos perros pueden acabar masticando las pelotas y, por lo tanto, ingerir los materiales tóxicos con los que se fabrican la mayoría de estas pelotas. También podrían atragantarse con dichos materiales.

En resumen

En conclusión, a los perros les gusta perseguir pelotas básicamente por instinto depredador, ya que una pelota imita el comportamiento de una presa. Los perros que juegan con pelotas también son divertidos. Pero hay que tener cuidado con los peligros que conlleva. Asegúrate siempre de anteponer la seguridad de tu perro. Compra pelotas fabricadas con materiales más seguros y resistentes, y vigila siempre a tu perro cuando juegue con pelotas.

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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