Basenji: Datos de la raza y temperamento

Basenji

El Basenji es un animal de carácter complejo. Por un lado, es un compañero leal que luchará ferozmente para defenderle. Por otro lado, son pensadores independientes que tienen un impulso irresistible por cazar. Esto puede hacer que sean difíciles de adiestrar y significa que no son adecuados para todas las familias.

Sin embargo, si eres un dueño de perro con experiencia y estás preparado para asumir el reto, cosecharás los frutos. No requieren mucho aseo, pero necesitan ejercicio y estímulos constantes para mantenerse satisfechos.

Esto es lo que necesitas saber sobre esta raza única y desafiante antes de hacerte con uno.

Historia del Basenji

Los basenjis son una raza realmente antigua y puede que incluso sean la raza más antigua de perros registrada en el American Kennel Club. Los paleontólogos que han estudiado el antiguo Egipto han encontrado pruebas de perros domesticados que se parecían notablemente a los Basenjis. En las tumbas egipcias hay imágenes y objetos de perros Tesem que tienen las orejas puntiagudas y la cola enroscada que hoy asociamos con los Basenjis.

Cuando la civilización egipcia se derrumbó, el Basenji se convirtió en un perro semisalvaje. Sin embargo, fueron muy útiles para las tribus africanas que explotaron sus habilidades de caza, incluyendo su aguda vista y sentido del olfato, y su velocidad explosiva. Su capacidad para saltar verticalmente se desarrolló cuando buscaban presas en las praderas africanas y su poca predisposición a ladrar era esencial para acecharlas.

También eran buenos perros guardianes y estaban continuamente atentos al peligro. Aquí permanecieron, aislados e inalterados por las prácticas de cría canina occidentales hasta que fueron descubiertos por los exploradores del Congo en el siglo XIX.

Los primeros intentos de importar Basenjis a los países occidentales no tuvieron éxito. Su aislamiento previo significaba que no tenían inmunidad a las enfermedades caninas comunes y los primeros perros importados murieron. Finalmente, en 1941, la raza se importó con éxito a EE.UU. y se crió de forma bastante generalizada. Sin embargo, la popularidad de la raza ha disminuido en los últimos 20 años y ahora ocupa el puesto 88 de las razas más populares de EE.UU.

Datos breves

Para empezar, he aquí algunos datos breves sobre el inteligente y equilibrado Basenji que pueden interesarte:

  1. Viven alrededor de 13 ó 14 años y, a pesar de que tienen ascendencia de perro de caza, son propensos a varias afecciones de salud.
  2. Tienen un aspecto compacto y atlético. El Basenji macho adulto mide alrededor de 17 pulgadas (43 cm), mientras que la hembra mide alrededor de 16 pulgadas (41 cm).
  3. Cuando crecen completamente, pesan alrededor de 22 a 24 libras (10 – 11 kg).
  4. Son perros erguidos y delgados y tienen un paso largo que les permite cubrir mucho terreno en poco tiempo. Su pelaje es denso y corto.
  5. Tienen unos ojos oscuros y almendrados y una atractiva forma de parecer siempre desconcertados gracias a sus cejas levantadas y a las arrugas de la frente.
  6. Odian que les sorprendan por detrás, por lo que no son buenas mascotas para las familias con niños pequeños.

Lo que debes saber

El elegante Basenji es un perro atlético y muy inteligente, pero es una de las razas menos conocidas. Debido a algunas de sus características de comportamiento, no se adaptan a todas las familias. Si estás considerando un Basenji como mascota para tu familia, aquí tienes algunas cosas que debes saber.

Adiestramiento

Los basenjis son muy exigentes con la limpieza, por lo que no deberías tener problemas para adiestrarlos en casa. Sin embargo, el adiestramiento de obediencia puede ser mucho más difícil. Hay que tener en cuenta que fueron criados como animales de caza donde tenían que trabajar de forma independiente y tomar sus propias decisiones. Esto significa que “hacer lo que se les dice” no está precisamente en la lista de prioridades de los Basenji.

Están clasificados como una de las razas que menos responden a las órdenes verbales. Esto no se debe a que sean poco inteligentes. Es sólo que les gusta ser los que deciden qué hacer en cualquier situación. Convencerles de que eres el jefe es un reto y algo que sólo deberían asumir los adiestradores de perros con experiencia.

Es esencial que se les socialice con muchos humanos y perros desde una edad temprana. Son muy enérgicos y les encanta hacer travesuras, por lo que necesitan un enfoque firme pero equitativo.

Si se aplican técnicas de adiestramiento en positivo de forma sistemática en un ambiente en el que se recompensa el buen comportamiento, los resultados pueden ser muy buenos. Sin embargo, las sesiones de adiestramiento deben ser cortas, ya que pierden el interés después de unos 10 minutos.

Es poco probable que puedas confiar en ellos fuera de la correa en un espacio abierto, ya que su deseo irrefrenable de salir corriendo y cazar se apoderará de ellos. Además, no se les debe dejar solos con niños u otros animales domésticos.

Alimentación

Los basenjis tienen un físico naturalmente delgado y esto debe mantenerse para que estén sanos. Son muy enérgicos por naturaleza y quemarán muchas calorías, por lo que hay que ajustar su consumo a lo que queman. Necesitan una dieta de alta calidad basada en las proteínas proporcionadas por la carne. Intenta evitar los alimentos que contengan subproductos cárnicos.

También necesitan verduras y granos saludables para proporcionar una dieta equilibrada que contenga todos los nutrientes que necesitan. No olvides que las golosinas que utilices para su adiestramiento deben salir de su ración diaria de calorías. Dicho esto, los basenjis suelen ignorarte incluso cuando les ofreces golosinas, así que esto no debería ser un problema.

Ejercicio

Esta es una raza que te mantendrá en forma. Son perros muy enérgicos y activos que necesitarán muchos ejercicios para mantenerse físicamente en forma y evitar que se aburran. Si los Basenjis se aburren, pueden volverse muy destructivos.

Lo ideal es que tengas un patio o jardín grande y bien vallado para que no puedan salir. Aquí puedes entretenerlos con juegos de pelota (para ver una lista completa de nuestras opciones favoritas, consulta nuestro resumen de los mejores juguetes interactivos para cachorros). Les encantan los juegos estructurados y los deportes caninos como el rastreo, la caza con señuelo y la agilidad.

No se les puede dejar correr libremente en zonas públicas porque es muy poco probable que vuelvan a ti cuando les llames. Se sienten irresistiblemente atraídos por la caza y perseguirán lo que les llame la atención.

Socialización

Esto es vital para una raza tan independiente que tiene sus propias ideas sobre lo que constituye un comportamiento aceptable. Debes empezar a hacerlo desde una edad temprana y funciona mejor en un entorno estructurado, como las clases para cachorros.

Exponlos a tantos perros, humanos y situaciones diferentes como puedas. Incluso entonces, necesitarán una supervisión constante y nunca deben dejarse solos con niños pequeños u otros animales domésticos.

Aseo

Esta es una raza que se enorgullece de su limpieza personal. Se acicalan tanto como un gato. Carecen de cualquier tipo de olor a perro, lo que es una buena noticia para los humanos con los que comparten la casa y significa que casi nunca necesitan un baño.

Tienen un pelaje corto que sólo requiere un cepillado corto a la semana con un cepillo de cerdas suaves para eliminar el pelo muerto. Tienen una muda moderada, por lo que no debería haber demasiados pelos sueltos por la casa. Hay que cortarles las uñas y limpiarles los dientes con un cepillo de cerdas suaves.

Salud

Aunque el Basenji es un perro de trabajo, puede sufrir bastantes problemas de salud. Estos son algunos de los más comunes.

Problemas oculares

Pueden sufrir una malformación congénita de la retina llamada Coloboma que puede llevar a la pérdida de la vista. También pueden desarrollar Luekoma Corneal que es una acumulación de material de color blanco delante de la córnea. Otros perros padecen la Membrana Pupilar Persistente, que da lugar a una pupila de forma angular.

Por último, una condición llamada Atrofia Progresiva de la Retina es una condición genética que causa la degeneración de los nervios de la retina y conduce a la ceguera.

Problemas intestinales

La enteritis coliforme hace que algunas de las bacterias del intestino grueso se multipliquen rápidamente y provoca una diarrea sanguinolenta grave y un shock. La Malabsorción Intestinal Inmunoproliferativa es una enfermedad en la que los glóbulos blancos se introducen en las paredes intestinales causando una diarrea severa y pérdida de peso. Los perros afectados necesitan una dieta especial y medicación.

Hernias

Las hernias inguinales son una rotura del músculo que permite que los vasos sanguíneos y otras estructuras salgan de la cavidad abdominal. A veces pasa la grasa e incluso los intestinos. Podrás sentir un bulto bajo la piel de la ingle.

La mayoría de los casos deben corregirse con cirugía. Una hernia umbilical es cuando el contenido abdominal pasa a través del ombligo, que se ha agrandado. Puede ser necesario repararla quirúrgicamente.

Trastornos de la sangre

La deficiencia de factor IX se denomina a veces hemofilia B y está causada por la falta de una enzima esencial necesaria para la coagulación de la sangre. Los perros con esta afección sangran mucho después de un accidente o de una intervención quirúrgica. Es más común en los Basenjis que en muchas otras razas.

También pueden sufrir anemia hemolítica, una enfermedad en la que el propio sistema inmunitario del perro ataca sus glóbulos rojos. Puede estar asociada a otras condiciones de salud como la deficiencia de piruvato quinasa o puede surgir sin razón aparente. Provoca anemia y pérdida de energía y, en algunos casos, puede provocar la muerte súbita.

Otras afecciones

El hipotiroidismo es común en muchas razas con pedigrí, incluido el Basenji. El propio sistema inmunológico del cuerpo ataca la glándula tiroides y esto hace que los niveles de la hormona tiroidea caigan. El perro parecerá aletargado y ganará peso, pero también puede tener problemas de piel y pérdida de pelo. Esto tiende a ser simétrico y se da principalmente en los flancos.

La deficiencia de piruvato quinasa puede causar anemia hemolítica. Está causada por la deficiencia de una enzima esencial que se encuentra en los glóbulos rojos. Sin esta enzima, los glóbulos rojos son frágiles y se dañan fácilmente. Al circular por el cuerpo, pueden romperse y, por tanto, no pueden transportar el oxígeno como deberían. El perro estará anémico y no podrá hacer el ejercicio que suele hacer. También se mostrará sin aliento.

Por último, la disfunción tubular renal (también llamada síndrome de Fanconi) es muy común en esta raza. Más de tres cuartas partes de los perros con esta afección son Basenjis. Los túbulos del riñón dejan de funcionar correctamente, por lo que los productos no residuales no se reabsorben.

Esto provoca una falta de nutrientes esenciales, como proteínas y glucosa. Los perros con esta enfermedad pierden peso y tienen mucha sed. También están aletargados y no tienen apetito. Requiere tratamiento por parte de un veterinario, pero puede llevar un tiempo controlarlo.

Temperamento

La raza Basenji puede ser una excelente mascota familiar, pero sólo para la familia adecuada. Tienden a ser devotos de un solo ser humano, pero también se encariñan con el resto de la familia. No son adecuados para familias con niños pequeños debido a su poderoso instinto de caza.

Son muy valientes, a pesar de su pequeño tamaño, y te defenderán ferozmente si sienten que te están atacando. Pueden ser distantes con los extraños, así que no esperes que saluden a tus parientes lejanos como si fueran amigos perdidos. De hecho, no les gusta la atención de los humanos que no conocen. Por eso la socialización es tan importante.

Se aburren mucho si se les deja solos durante mucho tiempo y odian estar separados de su familia humana. El aburrimiento es un verdadero problema para esta raza y se vuelven muy destructivos incluso si estás en casa.

Necesitan mucha atención y paseos con correa para mantenerlos ocupados y eso requiere mucho compromiso. Sólo aquellos que hayan investigado a fondo la raza y que entiendan su temperamento deberían hacerse cargo de ellos.

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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