¿Los perros se ponen celosos?

¿Los perros se ponen celosos?

La posibilidad de que los celos existan en otras especies sociales además de los humanos ha sido deliberada desde la época de Charles Darwin. Y a los dueños de perros ciertamente no nos sorprende. Después de todo, ¿cuántas veces te has acurrucado en el sofá con tu pareja solo para escuchar un gemido agudo proveniente del otro lado de la habitación?

También es habitual que, al abrazar a un miembro de la familia, el perro se lance al otro lado de la habitación para unirse al abrazo. En este artículo pretendemos responder a la pregunta de si los perros son en realidad criaturas celosas y por qué, además de ofrecer consejos para tratar los comportamientos celosos.

¿Pueden los perros sentir celos?

No te sorprenderá descubrir que los perros pueden sentir celos. No se trata de una mera especulación. En 2014, los investigadores Harris y Prouvost de la Universidad de California llevaron a cabo un estudio en el que descubrieron que cuando los dueños interactuaban afectuosamente con los objetos, los perros eran más propensos a mostrar comportamientos de celos como morder, interponerse entre su dueño y dicho objeto, y acariciar a su dueño.

En una nota similar, en 2018 Cook et al. utilizaron imágenes cerebrales no invasivas para medir la actividad en la amígdala de un perro – una colección de células cerca de la base del cerebro que cumple un papel en el comportamiento agresivo. Sus resultados recogidos de trece participantes peludos mostraron que los perros más agresivos, al ver a sus dueños dar comida a un perro realista falso, tenían una mayor activación en su amígdala, sumándose así al cuerpo de literatura en rápida expansión sobre los celos de los perros.

¿Por qué los perros se ponen celosos?

Una posible explicación de por qué los perros sienten celos se debe a su crianza temprana. Como las camadas de perros a veces constan de hasta ocho cachorros, desde su nacimiento los perros se han visto obligados a competir por recursos parentales como la atención, el afecto y la comida. En otras palabras, es posible que los cachorros jóvenes hayan aprendido por sí mismos a practicar conductas equiparables a los celos y a ser conscientes de las interacciones que se producen entre sus padres y hermanos, de modo que reciben recursos parentales con mayor frecuencia.

Refiriéndose al estudio de Harris y Prouvost de 2014, los investigadores también señalan que, dado el tiempo que los perros han sido domesticados, es muy probable que los perros se hayan vinculado emocionalmente con los humanos hasta el punto de que sus habilidades socio-comunicativas hayan creado su capacidad de sentir celos. Dicho de otro modo, los perros se han vuelto muy sensibles a las señales de atención de los humanos y ahora tampoco pueden escapar del “monstruo de los celos”.

Cómo lidiar con un perro celoso

Aunque ciertamente es fascinante reflexionar sobre por qué los perros se ponen celosos, apostamos a que no solo hizo clic en este artículo para contemplar las diversas teorías presentadas. Lo más probable es que estés aquí para aprender a combatir los celos en los perros.

Alimenta a las mascotas por separado

Si eres dueño de varias mascotas, es probable que la envidia surja en algún momento, especialmente entre perros y gatos. ¡Un estómago ruidoso solo hará avanzar estas emociones! Con ese fin, recomendamos alimentar a tus mascotas en lugares separados para que no surjan conflictos durante las comidas.

Ignora a tus perros por un tiempo después de llegar a casa

Aunque puedes sentirte increíblemente culpable por no prestar atención a tus perros después de llegar a casa durante el día, este es el punto donde los sentimientos tienden a desatarse. Una vez que se hayan calmado un poco, podrás atender eficazmente sus necesidades emocionales.

No recompenses más a tu perro por mostrar signos de celos

Seguro que cuando tu perro empezó a mostrar signos de celos, probablemente te sentiste satisfecho, si no un poco orgulloso. Al fin y al cabo, numerosas investigaciones han demostrado que los celos son una señal de amor. Sin embargo, mientras tú te sentías apreciado por las acciones de tu mascota, tu perro estaba tomando nota mental de que sus acciones eran lucrativas.

A partir de ahora, cuando tu perro muestre signos de celos, no los premies. Premiarlos va desde no quitarlos de tu regazo después de mostrar comportamientos de celos hasta incluso mirarlos. Y te garantizamos que te sorprenderá gratamente la rapidez con la que tu perro altera su comportamiento una vez que se da cuenta de que la recompensa queda descartada.

Eliminar el elemento de competencia por la positividad

Si te encuentras en la situación en la que tu perro celoso se comporta de forma exagerada con una determinada persona o mascota, es el momento de cambiar su mentalidad sobre ese individuo o animal. Y el camino hacia el éxito es mediante el uso de métodos de refuerzo positivo para que tu perro empiece a equiparar a este individuo con la felicidad.

Para explicarlo mejor, cada vez que esta persona o perro aparezca, este es el momento en el que debes llevarlo a una aventura fantástica o a jugar a su juego favorito. Con el tiempo, tu perro empezará a asociar a este individuo o mascota con sus recuerdos más felices y no con la emoción de los celos.

Pasa suficiente tiempo con tu mascota

¿Parece que tu perro se puso celoso de la nada? Esto puede tener menos que ver con otras personas y más con el hecho de que tu perro no recibe la atención de sus padres. Asegurarte de que tu perro sepa lo importante que es para ti reservando tiempo para jugar y realizar actividades para mejorar vuestra relación puede resolver los problemas de celos.

El entrenamiento mediante golosinas puede ser tu salvación

Si abrazar a otra persona provoca una respuesta de celos en tu cachorro, entrenarlo para que no reaccione es una forma sabrosa de aplacar sus celos. Armado con un paquete de las golosinas favoritas de tu perro, realiza cada uno de los pasos del abrazo (por ejemplo, girarse hacia el otro, extender los brazos, etc.). Todo ello mientras recompensas a tu perro por permanecer tranquilo con sus sabrosas golosinas. Si tu perro empieza a mostrarse celoso, vuelve a la última secuencia que consideró tolerable y sigue a partir de ahí.

Después de lo que estamos seguros de que serán muchos intentos de actuar como “abrazos”, tu perro aprenderá a aceptar tus acciones y acabará deseando una golosina más que tu atención. Y muy pronto, aprenderá a asociar los abrazos con la positividad sin incentivos basados en golosinas.

Pensamientos finales

No esperes que un perro que lleva años celoso de tu gato se despierte una mañana con una perspectiva diferente. Entrenar a Fido para controlar sus tendencias celosas llevará tiempo, eso es seguro. Pero te prometemos que valdrá la pena cuando tu perro aprenda a alterar su comportamiento a través del poder del refuerzo positivo.

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Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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