¿Cómo respiran los peces? Todo lo que necesitas saber

¿Cómo respiran los peces?

Los animales son fascinantes. Todos estamos unidos por nuestra necesidad básica de ingerir las sustancias que apoyan la producción de energía y expulsar los productos de desecho de este proceso. En pocas palabras, ¡todos los animales necesitan comer, defecar y respirar!

Pero exactamente cómo cada especie hace esto puede diferir enormemente. Los perros y los gatos son mamíferos como nosotros, por lo que compartimos muchas características biológicas. ¿Pero qué hay de tu pez? Deben necesitar respirar, pero ¿cómo respiran los peces?

¿Qué es la respiración?

El aspecto más confuso de la respiración de los peces es que viven bajo el agua. Si tratamos de respirar bajo el agua, ¡simplemente nos ahogaríamos! Se entiende ampliamente que la respiración es el proceso de aspirar y expulsar aire con la nariz y la boca. Los peces, por otro lado, hacen esto con agua y usan sus branquias.

Técnicamente, esto significa que los peces no respiran, porque este término generalmente se asocia con la ingesta de aire. Sin embargo, respiran. Obviamente, todavía se puede decir que los peces respiran, ya que es un término coloquial ampliamente utilizado, pero comprender la diferencia es el primer paso para comprender el proceso de respiración de los peces y cómo difiere de nuestra respiración de mamíferos.

Respiración de los peces

La respiración es uno de los procesos corporales que permiten a los organismos producir energía. Otro proceso de este tipo, por ejemplo, es comer. Para los mamíferos, la respiración significa el proceso en el que un animal toma oxígeno y expulsa dióxido de carbono. El oxígeno es esencial para quemar nuestro combustible, mejor conocido como los azúcares y ácidos grasos que había en los alimentos que consumimos.

En los peces, esto se hace en agua, en lugar de hacerlo en el aire. Entonces, ¿cómo extraen oxígeno del agua? Puedes pensar que respiran las dos moléculas de oxígeno que forman el H2O, pero el proceso de respiración no tiene la energía necesaria para romper estos enlaces. En su lugar, inhalan moléculas de oxígeno no unidas que se han disuelto en el agua. Vale la pena señalar que el agua generalmente tiene solo un 5% de la cantidad de oxígeno en comparación con el aire.

Un pez respira este oxígeno y expulsa el dióxido de carbono de nuevo al agua. Con el tiempo, el oxígeno del aire se disolverá en el agua para reponer parte del oxígeno que se ha convertido en dióxido de carbono. Las algas y otras plantas submarinas también pueden ayudar con esto mientras respiran tomando dióxido de carbono y liberando oxígeno.

Por eso también es posible asfixiar a los peces si no se proporciona un medio para que el oxígeno vuelva a entrar en el agua. Por eso nunca debes transportar un pez en una bolsa de plástico durante un largo período de tiempo. También es una de las razones por las que debes proveer regularmente a tu pez mascota con agua limpia.

El proceso de respiración de los peces

Ahora que entendemos el sistema de respiración general que permite que los peces respiren, debemos observar el proceso detallado de la respiración de los peces. En primer lugar, debes comprender un proceso conocido como ósmosis. Si recuerdas la biología de la escuela secundaria, es posible que recuerdes un concepto llamado “difusión”.

La difusión es el principio por el cual las sustancias pasan de una zona de alta concentración a una de baja concentración. Si se pone un colorante alimenticio rojo en un vaso de agua sin mezclarlo, y se deja por un tiempo, volverás junto a un vaso de agua rosa. La ósmosis es un proceso similar, pero implica el movimiento de una sustancia, en este caso el oxígeno, sobre una membrana semipermeable.

Los beneficios de la ósmosis sobre la difusión es la existencia de una membrana semipermeable de las branquias que puede usarse para evitar la ingesta de otras sustancias más grandes que pueden estar en el agua, incluidas las propias moléculas de H2O.

Como el agua tiene menos oxígeno disuelto que el aire que respiramos, los peces tienen que trabajar un poco más para obtener su oxígeno. Para darte una idea completa del proceso, aquí hay una descripción paso a paso.

  • Los peces utilizan sus protectores branquiales, conocidos como opérculos, y la boca para aumentar el flujo de agua sobre sus branquias, aspirando agua y empujándola hacia afuera sobre las branquias.
  • Este flujo de agua es empujado en dirección opuesta a su sangre para asegurar que la sangre que entra en contacto con el agua tenga una baja concentración de oxígeno para promover la mayor cantidad posible de ósmosis de oxígeno en el flujo sanguíneo.
  • El oxígeno es absorbido por la hemoglobina de los glóbulos rojos, que transporta el oxígeno por todo el cuerpo de los peces a donde sea necesario. Sabe a dónde ir porque se difundirá naturalmente en áreas que tienen una baja concentración de oxígeno y una alta concentración de dióxido de carbono.
  • El oxígeno se utiliza para quemar la glucosa en el cuerpo para obtener energía, y este proceso da lugar a subproductos del agua y el dióxido de carbono. Los animales absorben el agua para otros usos, y potencialmente la expulsan a través de la orina, y el dióxido de carbono debe ser exhalado.
  • Al igual que el oxígeno, el dióxido de carbono se engancha en los glóbulos rojos de los peces hasta que llegan a un área de bajo CO2 y se difunde u osmosis fuera del cuerpo.

Posibles problemas de salud

El sistema respiratorio de un pez puede ser bastante delicado, y hay bastantes problemas de salud que pueden ocurrir debido a problemas con la ingesta de oxígeno. Como la conciencia es el primer paso hacia la prevención, hemos incluido una lista de los problemas más comunes a tener en cuenta.

Niveles bajos de oxígeno

Incluso si haces todo bien: proporcionas plantas y cambias regularmente una proporción de su agua, tus peces aún pueden tener problemas con los niveles de oxígeno. Las altas temperaturas, por ejemplo, pueden reducir el oxígeno porque el agua tibia retiene menos oxígeno que el agua fría. En su forma más extrema, esto es lo que sucede cuando hierves agua.

El síntoma principal de que tus peces luchan por respirar es si parecen salir a la superficie para respirar porque aquí es donde el agua se encuentra con el aire y, por lo tanto, donde el oxígeno se disuelve en agua, proporcionando la mayor concentración de oxígeno. Ten en cuenta que algunas razas de peces gravitan naturalmente hacia la parte superior de un acuario o estanque, por lo que puede que no tenga ningún problema.

Puedes ayudar a prevenir problemas como éste mejorando el movimiento del agua en su entorno. El agua que se mueve disuelve más oxígeno en ella a medida que más agua entra en contacto con el aire. LaPuedes ayudar a prevenir problemas como éste mejorando el movimiento del agua en su entorno. El agua que se mueve disuelve más oxígeno en ella a medida que más agua entra en contacto con el aire. Las cascadas se usan a menudo para este propósito, pero también puedes invertir en una bomba comercial para una aireación más eficiente.

Toxicidad por dióxido de carbono

Tu pez no solo necesita agua con un alto volumen de oxígeno para sobrevivir, sino que necesita un nivel relativamente bajo de dióxido de carbono en su entorno. Esto se debe a que el dióxido de carbono puede reducir el pH en el hábitat para hacerlo ácido.

En general, una concentración de dióxido de carbono de más de 20 g por litro será tóxica para los peces. Los síntomas de esta toxicidad incluyen:

  • Falta de respuesta a estímulos, como una red o comida.
  • Letargo.

La fuente del exceso de carbono puede variar, pero cabe señalar que si no hay vida vegetal en el medio ambiente, se puede introducir como medida preventiva porque las plantas respiran absorbiendo dióxido de carbono y expulsando oxígeno. También puedes añadir varios monitores de pH a tu acuario para asegurarte de que notas si se produce un desequilibrio.

Si encuentras que hay demasiado dióxido de carbono en el entorno de tus peces, prueba con la aireación forzada. Esto significa agitar el agua para forzar el dióxido de carbono a la atmósfera.

Si sabes que la fuente de agua que usas cuando cambias el agua de tus peces no es la causa de este desequilibrio, también puedes intentar cambiar el agua. Sin embargo, asegúrate de hacerlo de la manera normal, quitando una proporción y reponiéndola. Los cambios de agua pueden ser muy estresantes para los peces, y definitivamente no debes intentar cambiar todo su acuario o estanque.

Toxicidad por sulfuro de hidrógeno

Lamentablemente, otro efecto secundario de los bajos niveles de oxígeno es la toxicidad del sulfuro de hidrógeno. Los hábitats con oxígeno reducido pueden estimular el crecimiento de ciertas bacterias. Estas bacterias liberan sulfuro de hidrógeno (H2S), que es tóxico para los peces. Un ambiente con exceso de H2S olerá a azufre; y el pescado:

  • Es delgado.
  • Parece enfermizo.
  • Tiene las branquias dañadas.

Al igual que con otros problemas de oxígeno, puedes prevenir y resolver la toxicidad del sulfuro de hidrógeno al garantizar una mejor aireación. Es posible que quieras utilizar una bomba, una cascada o aireación manual forzada. También debes mantener su entorno libre de basura, ya que aquí es donde generalmente se apoyan las bacterias.

Enfermedad de la burbuja de gas

Hay muchos otros gases que también pueden acumularse en el entorno de tus peces. Para los sistemas de agua fría, una cantidad excesiva de gases disueltos puede provocar la enfermedad de burbujas de gas, ya que el gas afecta el torrente sanguíneo de los peces. Esta enfermedad puede dañar el tejido y puede ser fatal. Los síntomas de esta enfermedad incluyen:

  • Pequeñas burbujas de gas en los ojos, aletas o branquias de tus peces.

Este problema se desencadena por picos en la temperatura del agua, bombas de agua defectuosas y crecimiento excesivo de algas. Esto muestra que las soluciones preventivas para problemas de aireación pueden, en sí mismas, causar problemas.

Debes tener cuidado de mantener las bombas de aire y la vida vegetal para mantener a tus peces lo más saludables posible. El tratamiento de la enfermedad requiere aireación forzada, para eliminar el exceso de gases y corregir la causa del problema.

Fuentes:

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