Cómo presentar los perros a los gatos

Cómo presentar los perros a los gatos

¿Pueden los gatos convivir pacíficamente con los perros? La respuesta a esta pregunta es afirmativa. Pero los dueños de las mascotas deberían tomarse su tiempo y seguir algunas reglas establecidas para introducir a los cachorros con los gatitos: no hay ninguna razón de peso para que los caninos y los felinos no puedan desarrollar una coexistencia armoniosa entre ellos. Sin embargo, nunca debemos confiar en que resuelvan las cosas sin la intervención humana, ya que la integración puede ser peligrosa en algunas situaciones.

Incluso en situaciones en las que un perro ha tenido interacciones previas con gatos o el gato ha estado expuesto a perros en el pasado, hay que proceder con precaución en la fase de presentación. Se recomienda tener a otra persona en el lugar para intervenir con cualquiera de los animales, si surge la necesidad. Si en la casa hay más de un cachorro, es mejor presentar a cada uno de los perros por separado al felino. Veamos ahora las etapas de la presentación de perros y gatos. A continuación se exponen los distintos métodos que pueden utilizarse.

Leer el lenguaje corporal del gato y del perro

Si se habla de cómo hacer que los gatos y los perros se lleven bien, los dueños de mascotas deben observar el lenguaje corporal tanto del gatito como del cachorro. Un indicador muy acertado de que tu gato no está contento es cuando observas el movimiento de vaivén de su cola o cuando ves las orejas echadas hacia atrás. Los perros también muestran un lenguaje corporal que indica desagrado: puede que se concentre completamente en el felino mirándolo fijamente, que se ponga rígido y que recurra a los gemidos o a los ladridos.

Cuando estos signos sean evidentes, no permitas que tu perro se acerque al gato. El lenguaje corporal ideal que te hará saber que todo va bien es cuando observes que tu perro mascota está suelto y relajado en compañía del felino. No pasa nada si el cachorro presta atención al gatito, pero la bandera roja es cuando se fija en el gato.

Además, el hecho de que perros y gatos se lleven bien en un hogar puede cambiar, pero esto depende del entorno en el que se encuentren. El hecho de que tu compañero canino se relacione bien con el gato dentro del confinamiento de la casa no es garantía de que se exhiba un comportamiento similar cuando ambos se encuentren en un lugar diferente, como cuando se trasladan al exterior. Es posible que tu perro cambie y se fije en el gatito, y que finalmente empiece a acecharlo en el exterior.

Para controlar la situación, tú, como criador de la mascota, debes tomar nota del lenguaje corporal de ambos animales en diferentes situaciones, hasta que veas que se han aclimatado totalmente el uno al otro en cualquier condición.

Desensibilización gradual

Ya hemos visto el primer método sobre cómo presentar un gato a un perro; sin embargo, si la primera técnica que has probado no ha funcionado, o tal vez sientes que no está bien, puedes seguir adelante y tomar una opción diferente. Si observas que tu amigo canino se fija demasiado en el felino, tienes que probar la desensibilización; en este caso, el objetivo es reducir la reacción del cachorro hacia el gatito aumentando de forma lenta y constante su exposición mutua.

Encierra al gato en una habitación libre equipada con algún tipo de puerta alta para bebés en la entrada. La habitación debe ser una a la que el cachorro no pueda acceder y a la que no tenga necesidad de acceder. Por ejemplo, no deberías elegir tu dormitorio si tu compañero canino duerme allí contigo todas las noches. La idea es mantener a las dos mascotas separadas, pero en una situación en la que puedan verse mutuamente en determinados momentos.

Equípalos con suministros

En la habitación del gato, proporciona todos los suministros necesarios, como juguetes para gatos, caja de arena, comida y agua. Hay que tener en cuenta que los felinos son bastante hábiles para colarse por cualquier pequeño hueco, y también son competentes saltadores y trepadores; asegúrate de que la puerta que construyas sea lo suficientemente alta como para impedir que tu gato salte o trepe por ella. La puerta para mascotas funciona como una barrera que permite a ambos animales verse a una distancia segura, pero nunca acceder a través de ella.

Para que la desensibilización funcione correctamente, deja que tu perro vea brevemente al gato y luego haz que se dedique a otra cosa, como practicar trucos o incluso jugar con juguetes. Se recomienda llevar al perro con correa para que sea fácil apartarlo del camino del gato cuando sea necesario. Elogia y premia a tu cachorro por ser capaz de centrar su atención en otro lugar. Continúa con el proceso durante todo el día.

A menudo, el mero hecho de ver al gato puede ser demasiado emocionante para el cachorro. Cuando esto ocurra, cierra la puerta de conexión y comienza a darles de comer a cada uno en su propio lado de la puerta: el perro come en su habitación, cerca de la puerta de conexión, mientras que el gato hace lo mismo al otro lado de la puerta. Esta situación permite que ambos asocien el olor del otro con algo bueno (la comida). Algunos dueños de mascotas han probado a intercambiar la ropa de cama de las dos mascotas: de este modo, el gato se familiariza con el olor del perro y viceversa. Esto se consigue sin sobreestimular a ninguno de los dos.

Con suerte, este proceso de introducción lenta y constante entre ambos animales hará que se acostumbren a la presencia del otro; con el tiempo, el cachorro se desensibilizará, perdiendo el interés por el gatito en el proceso. Esta hazaña se ha conseguido en un par de horas en algunos casos; sin embargo, puede llevar días, semanas o quizás meses; sólo hay que tener paciencia. Cada gato y cada perro representan individuos distintos y aprenderán a su propio ritmo.

Todavía hay situaciones en las que los perros nunca han cedido lo suficiente como para compartir su espacio de forma segura con cualquier miembro de la población felina. Si no confías lo suficiente en el cachorro como para dejarlo suelto cerca del gato, mantén a ambos separados. Se sabe que los perros mutilan o matan a los gatos muy rápidamente; además, no es probable que el gato deje al perro sin infligirle heridas. Garantizar la seguridad de ambos animales domésticos debe ser tu máxima prioridad.

Presentación cara a cara

Este método de presentación es más rápido: el cachorro debe ser sujetado con una correa floja por alguien que también observe su lenguaje corporal. Una segunda persona debería encargarse de observar el lenguaje corporal del felino. Si ocurre que el gato no sisea alrededor del cachorro con la espalda levantada, entonces es seguro permitirle moverse libremente alrededor del canino. Es bastante raro ver a un gato que suponga una amenaza para un perro; sin embargo, algunos felinos pasan rápidamente a la ofensiva cuando se exponen a los perros.

Si observas que el cachorro está tranquilo alrededor del gatito, puedes pasar a pedirle a tu perro que se tumbe, se siente o se quede, si el perro ha aprendido previamente esas indicaciones. Mientras tanto, hay que dejar que el gato se mueva libremente, e incluso puede olfatear al perro si lo desea. Si el perro consigue ignorar al gato, debe ser recompensado y elogiado. Por otro lado, si las vibraciones son negativas, tal vez el perro se fije, muestre un lenguaje corporal rígido, no escuche tu voz o intente abalanzarse sobre el gato, entonces, deberías intentar un enfoque diferente.

“Mira eso”

Cuando el enfoque rápido falla, y el perro no se está desensibilizando al gatito, puede ser necesario un entrenamiento más estructurado. Esto puede conseguirse jugando a LAT (Look at That) con tu amigo canino – esto ayuda a enseñar que no debe fijarse en el gatito. La idea es enseñar al perro a mirar al felino y luego volver a dirigir su atención hacia ti para obtener una recompensa. La esencia es que el cachorro sepa que es más gratificante apartar de vez en cuando la mirada del gatito.

Antes de comenzar con la LAT, es necesario averiguar el umbral del cachorro mientras está atado: ¿En qué momento el perro se fija en el gatito, pero sigue respondiéndote al mencionar su nombre? Ese es exactamente el umbral del perro. Cada miembro de la población canina tiene umbrales diferentes.

Para un cachorro, el umbral puede resultar estar a metro y medio del gatito; sin embargo, la historia puede ser diferente para otro perro cuyo umbral puede ser de hasta metro y medio. Para saber cuándo se ha traspasado el umbral, el perro puede empezar a ladrar al gatito o a hacer embestidas hacia él. Otra señal de que la distancia es demasiado estrecha es que el perro empiece a moverse más despacio, a mirar fijamente y a endurecer su cuerpo. Si no responde a tu llamada, aléjate del felino.

Una vez descubierto el umbral del perro, hazte con un clicker y algunas golosinas para perros. A falta de un clicker, bastará con algunos marcadores verbales como “bueno” o “sí”. Coloca un buen número de golosinas en tu mano mientras mantienes la bolsa a mano para más tarde.

Cuando notes la atención del cachorro en el perro, activa el clicker o tu marcador verbal, y luego sigue con una recompensa. Al principio, es posible que tengas que poner la recompensa delante de la nariz de tu perro, pero con el tiempo, el perro empezará a mirarte expectante al escuchar el sonido de tu voz o el clicker – esto es porque, ha asociado el sonido con una golosina, utiliza hasta 10 golosinas, y haz click inmediatamente cuando la atención del perro se mueva hacia el gato.

En la undécima ronda, mantén el clicker y observa si tu perro mira al felino y luego te mira a ti. Si es así, utiliza el marcador verbal o el clic, y recompensa al perro con una golosina. Si no es así, hay que retroceder un paso. Marca al cachorro diez veces más por mirar al gatito y vuelve a intentarlo. Cuando estés seguro de que el engaño funciona, puedes empezar a moverte hacia el gato. Si ocurre que el perro se fija en el gatito a una distancia más cercana, significa que ha superado el umbral y se debe retroceder.

Se espera que el umbral disminuya con el adiestramiento constante, y debes seguir acercando a los dos animales. El proceso de LAT debería continuar hasta que tanto el gato como el perro puedan cohabitar en proximidad sin problemas. La rapidez con la que disminuye el umbral depende del dueño de la mascota (la frecuencia de la práctica y las recompensas utilizadas), del perro (ya que cada perro tiene su propio ritmo de aprendizaje) y del nivel de comodidad del gatito.

Cómo presentar un cachorro a un gato

Puede ser muy fácil presentar perritos a gatos adultos, ya que un gato bien socializado puede aceptar los comportamientos naturales de un perrito. Sin embargo, si el cachorro es del tipo que no dudaría en perseguir al tímido gato, entonces, depende de ti frenar la situación.

Tendrás que mantener sus interacciones bajo control hasta el momento en que el cachorro sea lo suficientemente mayor como para controlarse y haya recibido el entrenamiento necesario. No querrás generar una situación en la que tu cachorro adquiera el hábito de perseguir al gatito por toda la casa y piense que es divertido.

Puedes aprovechar las puertas para bebés para mantener a las dos mascotas de la casa seguras y separadas. Puedes decidir ponerle una correa al cachorro para mantener la situación bajo control. De este modo, podrás redirigir fácilmente al cachorro en caso de que empiece a perseguir al felino.

Fuentes:

Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.
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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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