Cojera en conejos: Causas comunes y tratamientos para tu conejo que cojea

Si te preocupa la cojera en conejos en este artículo veremos las posibles causas que incluyen lesiones, artritis, enfermedad dental o problemas en la columna vertebral. Aprende más aquí.

Cojera en conejos. ¿Por qué tu Conejo Cojea?

Los conejos tienen una fuerza notable en las patas traseras y son conocidos por su capacidad para saltar. Estos adorables animales, pertenecientes al orden Lagomorpha, se caracterizan por su agilidad y su habilidad para sortear obstáculos con gracia. Los conejos domésticos, también conocidos como conejos mascotas, suelen ser muy juguetones y disfrutan dando saltos y brincos por toda la casa.

Sin embargo, como sucede con otros animales, a veces pueden ocurrir situaciones que hagan que un conejo comience a cojear. Las causas de una cojera en los conejos pueden ser variadas. Algunas de las razones más comunes incluyen lesiones en las patas, artritis, enfermedad dental o incluso problemas en la columna vertebral. Veamos algunas causas de cojera en conejos.

Fractura

Tu conejo puede empezar a cojear de repente si se ha fracturado (roto) una pata. Este puede ser un motivo obvio para que los conejos cojeen, pero también es muy grave. Los conejos pueden saltar desde superficies elevadas o zafarse de los brazos que los sostienen, aterrizando bruscamente en sus patas y provocando una fractura.

Esto es algo común en niños pequeños que intentan cargar a sus conejos. El conejo puede forcejear y caerse o saltar y aterrizar de forma incorrecta, lo que resulta en una pata fracturada. Si sospechas que tu conejo ha fracturado una pata, llévalo lo antes posible al veterinario de animales exóticos para recibir tratamiento.

Otra razón por la que podría ocurrir una fractura es que la pata del conejo quede atrapada en algo, como los barrotes de su jaula. Los comederos de heno y la separación inadecuada de los barrotes de la jaula suelen ser los culpables, al igual que las rampas de las jaulas para conejos y las rejillas del suelo en tu hogar. Asegúrate de que la pata de tu conejo no pueda quedar atrapada en ninguno de estos elementos de su entorno.

Pododermatitis

La pododermatitis es una infección en los pies que puede afectar a los conejos. Este problema puede ser muy doloroso y causar que el conejo cojee. Notarás en la parte inferior de sus patas (generalmente en el talón) o en los tobillos, enrojecimiento, heridas, pérdida de pelo y posiblemente costras o supuración.

La Pododermatitis en los conejos puede deberse a varios factores. Algunas razones son que el conejo tenga sobrepeso y ejerza demasiada presión sobre sus patas y tobillos, lo que provoca heridas que posteriormente se infectan; ambientes sucios que causan humedad persistente en las patas y los tobillos; superficies rugosas, como alambres de metal en los que el conejo no puede descansar; el conejo se sienta en su caja de arena sucia durante largos periodos de tiempo; y conejos sedentarios que permanecen sentados durante largos períodos de tiempo sin hacer mucho ejercicio.

La Pododermatitis también puede ocurrir si una pata resulta lesionada y el conejo apoya el peso en la otra pata sana.

La Pododermatitis se puede tratar de diversas maneras según su gravedad, pero generalmente implica antibióticos, analgésicos, mayor cantidad de almohadillado y corrección de la causa del problema.

Tumor

Aunque no es una noticia que nadie quiera escuchar, a veces los conejos cojean debido a un tumor. Los cánceres óseos a veces se presentan en los conejos y son muy dolorosos, lo que provoca que el conejo cojee. Si notas algún tipo de hinchazón o bulto en tu conejo, no dudes en concertar una cita con tu veterinario de animales exóticos para averiguar qué puede ser.

Si se trata de un tumor, es posible que deba ser extirpado quirúrgicamente. A veces, es necesario amputar la pata para eliminar por completo el tumor si es canceroso.

Absceso

Los conejos son particularmente propensos a los abscesos. Los abscesos tienden a aparecer en cualquier lugar del cuerpo de un conejo y pueden ser muy difíciles de eliminar. También pueden crecer lo suficiente como para causar molestias a tu conejo y, si se encuentran en la pata, provocar que cojee.

Los abscesos son bultos llenos de pus que se tratan al drenarlos (cortándolos) y con antibióticos, analgésicos y a veces incluso con debridación quirúrgica o extirpación. Al igual que con un tumor, si notas algún tipo de bulto en tu conejo, asegúrate de que tu veterinario de animales exóticos lo examine para determinar cómo tratarlo.

Osteoartritis

Conocida comúnmente como artritis, la osteoartritis es la inflamación de las articulaciones y puede afectar a los conejos, al igual que a las personas, nuestros perros y otras mascotas. La artritis suele aparecer en conejos mayores y puede causar cojera.

Tanto las patas delanteras como las traseras pueden verse afectadas por la artritis, y es importante recordar que cualquier articulación puede verse afectada. La artritis no se limita a los codos y las rodillas, como a menudo piensan las personas, sino que puede encontrarse en el carpo (muñeca), el corvejón (tobillo), la cadera e incluso en cualquiera de las muchas articulaciones de los pies y dedos.

Las radiografías se utilizan para diagnosticar la artritis en los conejos. Desafortunadamente, no hay forma de deshacer la artritis, pero hay una forma de tratar el dolor y la inflamación que puede causar. Tu veterinario de animales exóticos puede recetar o recomendar diferentes medicamentos y suplementos, pero es importante discutir cualquiera de estos productos con ellos antes de intentar medicar a tu conejo. Tu veterinario puede recomendar terapia física, terapia con láser o incluso acupuntura además de los mencionados anteriormente.

Algunos medicamentos a largo plazo y dosis pueden ser perjudiciales para un conejo debido a sus delicados tractos gastrointestinales. No existen fármacos específicamente etiquetados o diseñados para el tratamiento a largo plazo de la artritis en conejos, por lo que lo más probable es que todo lo que utilices sea «extraoficial».

Existen dietas y suplementos con ingredientes añadidos disponibles para conejos con artritis. Estos productos están diseñados para ayudar en el tratamiento de la osteoartritis en conejos, pero pueden no ser suficientes por sí solos para resolver por completo la cojera. Los ácidos grasos omega, la glucosamina, la cúrcuma y otros ingredientes naturales pueden ayudar a que tu conejo se sienta mejor y prevengan problemas articulares adicionales en el futuro.

Cojera en conejos: Causas comunes y tratamientos para tu conejo que cojea
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Uñas Excesivamente Largas

Si tu conejo pasa tiempo en superficies rugosas, es posible que sus uñas se limen de forma natural, pero la mayoría de los conejos mascotas requieren cortes regulares de uñas. Si un conejo pasa mucho tiempo sin cortarse las uñas, estas continuarán creciendo y a veces podrán crecer hacia la almohadilla del pie o romperse en la parte sensible de la uña, causando dolor o molestias.

Si las uñas de tu conejo se han enrollado en su almohadilla del pie, será necesario cortarlas y retirarlas de la almohadilla. Es probable que sangre y tu conejo pueda necesitar antibióticos, analgésicos e incluso una venda. Si las uñas son simplemente demasiado largas, podrían engancharse en las alfombras o en la jaula, romperse y causar sangrado.

En general, estos problemas se pueden manejar en casa si tienes polvo hemostático, pero si tu conejo está muy incómodo, podría necesitar analgésicos. Asegúrate de que, independientemente de la lesión en la uña, los pies de tu conejo se mantengan limpios. Los pies sucios provocarán que una lesión en la uña se infecte.

Dislocación

Las articulaciones pueden desplazarse en los conejos, como en otros animales y personas. Cuando una articulación «se sale de su lugar», se llama dislocación y a veces necesita ayuda para volver a su sitio. Si una articulación está dislocada (como la cadera o la rodilla), tu conejo podría cojear hasta que vuelva a su sitio.

Si una articulación está dislocada durante demasiado tiempo, no puede volver a su lugar. No esperes a ver qué sucede si sospechas que tu conejo tiene una dislocación; programa una cita con el veterinario.

Problemas de la Columna Vertebral

Los conejos pueden lesionar su espalda pateando con fuerza, siendo arrojados y padeciendo enfermedades del disco intervertebral (IVDD). A veces es un problema crónico (con discos que se abultan, se inflaman y presionan la médula espinal) y otras veces es un problema agudo (por traumatismo), pero en cualquier caso, los problemas de columna vertebral pueden hacer que tu conejo cojee y se tambalee.

Los problemas de columna vertebral son graves en cualquier especie, y tu veterinario de animales exóticos debe ser consultado si estás preocupado por la espalda de tu conejo. Se pueden recomendar radiografías y otras pruebas de imagen, como resonancias magnéticas o tomografías, para ayudar en el diagnóstico y se pueden recetar esteroides, analgésicos y otros medicamentos para tratar a tu conejo.

Lesiones de Tejidos Blandos

Esguinces, distensiones y otras lesiones de tejidos blandos pueden hacer que tu conejo cojee. A simple vista, una fractura o dislocación puede parecerse a una lesión de tejidos blandos, pero no se necesita cirugía. Por lo general, se recetan antiinflamatorios y analgésicos junto con reposo, pero afortunadamente, las lesiones de tejidos blandos tienden a corregirse por sí solas con el tiempo (a menos que un ligamento o tendón esté desgarrado, lo que requerirá una resonancia magnética o tomografía computarizada para el diagnóstico).

Problemas dentales

Los problemas dentales en los conejos pueden causar cojera u otros síntomas relacionados con el dolor y la incomodidad. Los dientes de los conejos crecen constantemente a lo largo de sus vidas, y si no se desgastan adecuadamente, pueden desarrollar problemas dentales. Algunos de los problemas dentales más comunes en los conejos incluyen:

  1. Maloclusión dental: Esto ocurre cuando los dientes del conejo no se desgastan de manera adecuada y no se alinean correctamente. Puede llevar al crecimiento excesivo de los dientes, causando dolor y molestias en la boca del conejo.
  2. Espuelas dentales: Son pequeños picos afilados que se desarrollan en los dientes de los conejos debido a problemas de alineación o mordedura inadecuada.
  3. Abscesos dentales: Las infecciones dentales pueden causar la formación de abscesos, que son bolsas llenas de pus. Estos abscesos pueden presionar sobre los nervios o huesos de la mandíbula, lo que puede resultar en cojera y dolor.

Cuando un conejo tiene problemas dentales, puede dejar de comer, babear en exceso, perder peso y mostrar signos de malestar general. La cojera podría deberse a que el conejo evita masticar o mover la boca debido al dolor dental. En casos graves, los problemas dentales pueden afectar la capacidad de un conejo para moverse cómodamente y, por lo tanto, pueden manifestarse como cojera.

Si sospechas que tu conejo tiene problemas dentales y está mostrando signos de cojera u otros síntomas, debes llevarlo a un veterinario especializado en animales exóticos. Los problemas dentales en los conejos pueden ser graves y requerir tratamiento veterinario, que puede incluir la corrección de los dientes, el uso de analgésicos y el tratamiento de cualquier infección asociada.

Palabras finales

Es importante estar atentos a cualquier señal de cojera en nuestros conejos y llevarlos al veterinario si persiste o empeora. Algunas cosas a las que debes estar atento:

  • Heridas o cortes en las patas: Los conejos son animales curiosos y pueden explorar áreas donde puedan lastimarse. Un pequeño corte, astilla o lesión en las patas podría hacer que cojeen.
  • Enfermedades articulares: Al igual que los seres humanos, los conejos pueden desarrollar enfermedades articulares, como la artritis, que pueden provocar cojera y rigidez en las articulaciones.
  • Lesiones musculares o ligamentosas: Las lesiones en los músculos o ligamentos de las patas pueden resultar en cojera. Esto podría ocurrir debido a una caída o un mal movimiento.
  • Infecciones óseas: Las infecciones óseas, como la osteomielitis, son raras pero pueden causar cojera. Estas infecciones son a menudo graves y requieren tratamiento médico inmediato.
  • Reacciones alérgicas o dermatitis: Las reacciones alérgicas o problemas de piel en las patas de un conejo podrían hacer que se lama o mastique en exceso sus patas, lo que podría llevar a cojera.

El cuidado apropiado de los conejos es esencial para mantenerlos sanos y prevenir posibles lesiones. Proporcionarles una jaula espaciosa y bien acondicionada, una alimentación equilibrada y enriquecimiento ambiental, son aspectos fundamentales para el bienestar de estos pequeños compañeros peludos. Además, asegurarse de que tengan suficiente ejercicio y realizar revisiones periódicas en el veterinario, ayudará a prevenir y detectar problemas de salud a tiempo.

Recuerda que la cojera en un conejo es un síntoma de que algo no está bien y debe ser evaluada por un veterinario especializado en animales exóticos. Dado que los conejos son propensos a problemas de salud, es importante abordar cualquier signo de cojera de manera adecuada para garantizar el bienestar de tu mascota.

En conclusión, aunque los conejos son criaturas ágiles y saltarinas, pueden enfrentarse a situaciones que los lleven a cojear. La atención y el cuidado adecuados son fundamentales para garantizar su bienestar y proporcionarles una vida feliz y saludable. ¡Recuerda siempre observar a tu conejo y buscar atención veterinaria si notas cualquier cambio en su comportamiento o movilidad!

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Referencias:

  1. Diseases in Rabbits. VCA Hospitals.
  2. Arzi, Boaz et al. A proposed model of naturally occurring osteoarthritis in the domestic rabbit. Lab animal vol. 41,1 20-5. 19 Dec. 2011, doi:10.1038/laban0112-20


Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Alba Cano
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