¿Los peces beben agua?

¿Los peces beben agua?

En general, es un hecho ampliamente conocido que la mayoría de las criaturas en esta Tierra están formadas principalmente por una gran cantidad de minerales y, por supuesto, agua. La forma en que mantenemos esa constante necesidad de agua en nuestros cuerpos es bebiendo.

Pero, ¿qué pasa si estás sumergido en agua todo el día? ¿Todavía necesitas beber? Y, si lo hacen, ¿no sería malo para ellos el agua salada del mar? Respondemos estas preguntas y muchas más, a continuación.

¿Los peces tienen sed?

Como todos los seres vivos, los peces realmente tienen sed. ¡Requieren agua para alimentar sus células y, por lo tanto, su cuerpo, a pesar de que en su hábitat natural estén rodeados de agua! Sin embargo, al igual que nosotros los humanos, los peces no deben beber agua saturada de sal, por lo que la pregunta es, ¿cómo se mantienen hidratados los peces? y ¿los peces beben agua?

¿Los peces beben agua?

En cierto modo, sí, los peces beben agua. Por supuesto, no pueden beber agua de la misma manera que nosotros los mamíferos terrestres. Mientras que los peces pueden, técnicamente, obtener su ingesta de agua por la boca de la misma manera que nosotros, esto generalmente solo se hace en emergencias.

La idea de que los peces beban agua puede parecer un poco extraña, pero la forma en que los peces beben el agua es completamente diferente a la forma en que podemos encontrarnos apagando nuestra sed. Naturalmente, no son capaces de tomar un vaso de agua prefiltrada y limpia que proviene de un sistema complejo que permite matar las bacterias malas, por lo que requieren un sistema más detallado para saciar su sed.

También hay dos conjuntos diferentes de reglas sobre cómo los peces obtendrán su agua, dependiendo de en qué tipo de agua vivan. Las diferencias entre los peces de agua salada y agua dulce son muy distintas, y muy importantes si buscas albergar peces en tu acuario.

Los fundamentos sobre el agua potable para peces

Dado que los peces están rodeados de agua, y que pueden dañar seriamente su salud si también ingieren altos niveles de sal, los peces han evolucionado para obtener su agua limpia y utilizable a través de un sistema completamente único. En cambio, los peces son capaces de absorber agua a través de su piel, así como a través de las branquias.

Este sistema se llama ósmosis y es una parte muy importante del sistema de cada ser vivo. La ósmosis es, por definición, “un proceso por el cual las moléculas de un fluido tienden a pasar a través de una membrana semipermeable de una solución menos concentrada a otra más concentrada”. En otras palabras, si un pez está deshidratado y carece de agua, puede absorberla a través de la membrana semipermeable de su piel.

Si puedes imaginar una red muy bien tejida, esto permite que las moléculas de agua pasen a través de ella, mientras que las moléculas de sal más grandes no pueden pasar a través de los huecos. Esto permite que los peces se mantengan completamente hidratados asegurando que el mismo nivel de agua esté disponible en todo su cuerpo y es en realidad el mismo proceso que nuestras células utilizan después de beber agua, para mantenernos hidratados.

Sin embargo, ese no es el final de esta pequeña lección de ciencias. De hecho, como se mencionó anteriormente, existen diferencias claras entre los peces de agua salada y de agua dulce. Cuando los peces viven en agua dulce, hay una mayor cantidad de sal dentro de sus cuerpos que en el agua (el agua dulce tiene un contenido de sal de menos del 1%).

Esto significa que la ósmosis funciona al mantener esas sales esenciales dentro del cuerpo, mientras que el agua aún puede pasar. También usan células de cloruro dentro de sus branquias, lo que ayuda a mantener los niveles de sodio y potasio que pasan a través de su sistema al crear una enzima especial que se utiliza para procesar estos niveles.

Esto permite que los peces mantengan la cantidad justa de sal en su torrente sanguíneo, sin sobrecargar el sistema (hablamos de estos peligros, a continuación).

Sin embargo, para los peces de agua salada, el proceso de ósmosis no siempre es suficiente para garantizar que mantengan niveles saludables de sal en su cuerpo. Para estos peces, mantenerse hidratados, también se les exige que traguen agua por vía oral. Esto significa que sus riñones necesitan trabajar horas extras para procesar la sal, sin embargo, también usan las mismas células de cloruro para ayudar a filtrar los niveles de sal y, en lugar de retener las sales, bombean esto fuera de su sistema.

Naturalmente, esto significa que tus peces de agua dulce o salada siempre deben mantenerse en un entorno similar al que están acostumbrados. Si un pez de agua salada fuera colocado en una pecera de agua dulce, su cuerpo no podría compensar el cambio en las concentraciones de sal.

Los peces de agua salada requieren un nivel muy alto de sal en sus cuerpos para mantener niveles óptimos de funcionamiento. En un intento de ingerir los niveles correctos de sal para sus cuerpos, tratarían de absorber demasiada agua, lo que los llevaría a inundar su propio sistema con moléculas de agua y se hincharían antes de morir, posiblemente incluso explotando.

De manera similar, si se coloca un pez de agua dulce en agua salada, el acto de la ósmosis llevaría a que los niveles de moléculas de agua dentro del pez salieran del cuerpo y entraran en el agua circundante. Esto hará que los peces se deshidraten rápidamente, se contraigan por falta de agua y finalmente mueran por deshidratación.

Por esta razón, es muy importante mantener a tu pez mascota en el sistema de tanque adecuado para ellos. Lee siempre el entorno natural de las especies que elijas y cambia los niveles de sal de la pecera para adaptarse mejor a sus necesidades.

¿Los tiburones beben agua?

Contrariamente a la creencia popular, los tiburones son en realidad peces, no mamíferos, por lo que utilizan el mismo sistema que cualquier otro pez de agua salada o de agua dulce. En otras palabras, también usan ósmosis y sus células de cloruro para ayudar a mantener niveles saludables de sal en sus cuerpos. Sin embargo, al igual que otros peces, existen variedades de agua dulce y salada, por lo que los tiburones beben agua de sus propias formas únicas.

Fuentes:

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