Cómo cuidar a un conejo mascota: Comportamiento, necesidades y cuidados

Conoce cómo cuidar a un conejo mascota. Descubre su comportamiento y temperamento, así como su tamaño y esperanza de vida. ¡Asegura su bienestar!

Cómo cuidar a un conejo mascota

Los conejos son animales activos y juguetones que también son muy sociales. Ellos formarán un vínculo cercano con otros conejos e incluso con las personas. Siempre y cuando sepas qué esperar de los conejos mascotas, tienen el potencial de ser unas mascotas maravillosas.

El dueño ideal para un conejo mascota es una persona o una familia con el tiempo y espacio necesario para dedicarle a una mascota activa que disfruta de acurrucarse y jugar, y que requiere un mantenimiento moderado. Los conejos vienen en muchas razas diferentes que varían en apariencia, incluyendo cabeza de león, mini lop, mini rex, rex, lop, holandés, inglés spot y hotot.

Visión general de la especie

  • Nombre común: Conejo
    Nombre científico: Oryctolagus cuniculus
    Tamaño adulto: En promedio, los conejos miden entre aproximadamente 20 y 50 centímetros de largo y pueden pesar entre 0,9 y 9 kilogramos, aunque esto puede variar según la raza.
    Esperanza de vida: En promedio, 8 años (varía según la raza)

Visión general de la especie

  • Nombre común: Conejo
    Nombre científico: Oryctolagus cuniculus
    Tamaño adulto: En promedio, los conejos miden entre aproximadamente 20 y 50 centímetros de largo y pueden pesar entre 0,9 y 9 kilogramos, aunque esto puede variar según la raza.
    Esperanza de vida: En promedio, 8 años (varía según la raza)

Comportamiento y temperamento de los conejos

Los conejos son seres sociales. Y con un manejo suave, generalmente son bastante dóciles, juguetones y entretenidos para observar. Muchos incluso pueden aprender a responder a su nombre y acudir cuando se les llama.

Los conejos frecuentemente forman vínculos estrechos con sus dueños y les gusta estar cerca de ellos. Algunos conejos están bien con que los cojan en brazos, pero más a menudo prefieren tener los pies en el suelo y disfrutar del cariño junto a sus dueños. No suelen morder, pero algunos pueden arañar si sienten que los están manipulando de forma incorrecta. Es por eso que los conejos mascotas generalmente no son una buena opción para niños que no entienden cómo manipularlos con suavidad.

Es ideal mantener más de un conejo para satisfacer sus necesidades sociales. Los miembros del sexo opuesto pueden vivir juntos siempre y cuando estén esterilizados. Además, algunos conejos pueden llevarse bien con otras mascotas del hogar, incluyendo perros y gatos bien educados. Pero nunca deben estar cerca de otros animales que los vean como presa.

Los conejos generalmente son mascotas silenciosas y su cuidado es bastante sencillo, con alimentación diaria y limpieza regular. Además, necesitan hacer ejercicio diariamente fuera de su jaula. Y necesitan roer. Por lo tanto, se deben proporcionar muchos juguetes seguros para roer y cualquier espacio donde el conejo tenga permitido moverse debe ser protegido cuidadosamente contra ellos. Un conejo que no tiene juguetes y socialización suficiente a menudo se vuelve destructivo.

Información de tamaño

Las razas de conejos varían mucho en tamaño, desde aproximadamente 20 a 50 centímetros de largo. Hay razas pequeñas que solo pesan un par de kilogramos, así como razas grandes que pueden pesar 9 kilogramos o más.

Hábitad / Vivienda

Los conejos son presas, lo que significa que generalmente no es una buena idea alojar a tu conejo al aire libre; mantén su recinto dentro de la casa.

Cuando no esté siendo supervisado directamente, tu conejo debe estar en un recinto que tenga al menos 60 centímetros por 90 centímetros para un conejo de tamaño mediano. Si tienes varios conejos juntos, necesitarán más espacio. La altura del recinto debe ser mayor que la altura de tu conejo cuando se estire completamente sobre sus patas traseras. Debido a que los conejos tienen patas sensibles, evita jaulas con fondo de alambre; una mejor opción es una perrera con fondo de plástico.

Dentro del recinto, proporciona a tu conejo:

  • Muchos juguetes, incluyendo juguetes para masticar.
  • Un estante al que tu conejo pueda saltar para mantener la fuerza en sus patas.
  • Platos de comida y agua de cerámica.
  • Una caja de arena.

Con todos los elementos en el recinto, asegúrate de que todavía haya suficiente espacio para que tu conejo se estire completamente con las patas traseras extendidas.

Muchos conejos domésticos pueden moverse por la casa cuando sus dueños están cerca. Si eliges permitir esto, ten mucho cuidado de hacer a prueba de conejos tu hogar. A los conejos les encanta masticar, y los peligrosos cables eléctricos están a la altura adecuada para que los encuentren y los mastiquen.

Si prefieres no darle a tu conejo acceso a toda la casa, puedes proporcionarle un parque de ejercicios. Los parques diseñados para cachorros son ideales. Proporcionan espacio para moverse sin darle a tu conejo la opción de explorar espacios potencialmente peligrosos. Muchos dueños incluso usan parques de ejercicios como el recinto principal de sus conejos.

Necesidades de Sustrato Específico

Independientemente del tipo de recinto que elijas para tu conejo, asegúrate de que el suelo sea antideslizante. Algunos dueños colocan alfombras lavables en el suelo del recinto para darle al conejo algo de amortiguación. También puedes poner algo de paja para que tu conejo haga un nido acogedor. Usa arena de papel sin tintes en la caja de arena; nunca uses arena aglomerante. Planea limpiar la caja de arena al menos cada dos días y limpiar todo el recinto con agua y jabón suave semanalmente.

¿Qué Comen y Beben los Conejos?

Los conejos son herbívoros y su dieta diaria debe consistir principalmente en heno. Aliméntalos con una cantidad ilimitada de heno de pasto cada día, como heno de timoteo, heno de avena o heno de pradera; evita el heno de alfalfa. Puedes simplemente apilar el heno en el recinto o ponerlo en un alimentador especial llamado tolva. Solo asegúrate de que siempre haya algo disponible.

Complementa el heno con una variedad de verduras de hojas verdes. Buenas opciones incluyen lechugas (excepto la lechuga iceberg), hierbas, berros, hojas de zanahoria, pepinos y brotes. Proporciona una cantidad más limitada de otras verduras y frutas. Consulta con tu veterinario sobre la cantidad a alimentar y asegúrate de que todos los alimentos que ofrezcas sean seguros para los conejos. Puedes ofrecer alimentos frescos una o dos veces al día, simplemente colocándolos en el recinto cerca de tu conejo. Retira cualquier alimento fresco no consumido después de unas horas para evitar que se eche a perder.

También puedes ofrecer una cantidad limitada de pellets comerciales para conejos. Sin embargo, dar demasiados pellets puede causar problemas digestivos y obesidad. Por lo tanto, asegúrate de discutir la cantidad de alimentación con tu veterinario. Coloca la cantidad de pellets para un día en un recipiente de cerámica. Desecha cualquier pellet sobrante antes de alimentar con la porción del día siguiente.

Finalmente, los conejos siempre deben tener acceso a agua fresca. Usa un recipiente de cerámica o una botella de agua colocada en el lado del recinto (asegúrate de que tu conejo sepa cómo beber de la botella) y renueva el agua a diario.

Problemas de Salud Comunes

Los conejos son propensos a ciertos problemas médicos, como:

  • Problemas digestivos, incluyendo obstrucciones y diarrea.
  • Problemas oculares, como úlceras corneales.
  • Infecciones respiratorias.
  • Problemas cutáneos, como ácaros y pulgas.
  • Algunos conejos también pueden experimentar un crecimiento excesivo de los dientes. Los dientes de los conejos crecen continuamente y deben desgastarse con su dieta y juguetes para masticar. Los dientes demasiado largos pueden dificultar que un conejo coma y beba y generalmente deben ser recortados por un veterinario.
Consejo

No todos los veterinarios aceptan conejos como pacientes. Así que antes de adquirir un conejo como mascota, asegúrate de que haya un veterinario cerca de ti que pueda tratarlo.
Cómo cuidar a un conejo mascota: Guía definitiva - a person hugging a rabbit
Photo by Ana Nikolayeva on Pexels.com

Entrenamiento de tu Conejo

Entrenamiento para Usar la Bandeja de Arena

La mayoría de los conejos se entrenan fácilmente para usar la bandeja de arena, ya que son animales bastante limpios que eligen lugares específicos para hacer sus necesidades. Coloca una bandeja de arena en la que tu conejo pueda entrar y salir fácilmente dentro del recinto del conejo, donde ya haya estado aliviándose.

Además, asegúrate de que tu conejo siempre tenga acceso a una bandeja cuando esté fuera de su recinto. Es mejor limitar su área fuera de la jaula (como a un corral para cachorros) hasta que el conejo haya aprendido a usar la bandeja de arena. De esa manera, nunca debería estar lejos de una bandeja cuando necesite aliviarse.

Además de la arena, coloca un puñado de heno en la bandeja, lo que debería incentivar a tu conejo a entrar. Reemplaza el heno a diario para mantenerlo limpio y cambia la arena cada par de días. Si la bandeja se ensucia demasiado, es probable que el conejo no quiera usarla. Además, los conejos que no están esterilizados o castrados tienen más probabilidades de aliviarse fuera de la bandeja de arena como una forma de marcar su territorio.

Ejercicio

Obtener varias horas de ejercicio al día es esencial para mantener a un conejo feliz y prevenir problemas de salud, como la obesidad. Deja que tu conejo salga de su recinto tanto como sea posible para permitirle deambular en un área segura, siempre y cuando puedas supervisarlo. Un mínimo de cuatro horas fuera del recinto al día es lo ideal. Para fomentar la actividad, ofrece juguetes como un túnel para la exploración o una pelota de premios.

Aseo

Los conejos se acicalan a sí mismos, pero el cepillado ayuda a eliminar el pelo suelto y prevenir las bolas de pelo. Cepilla a los conejos de pelo corto aproximadamente una vez a la semana. Los conejos de pelo largo a menudo necesitan ser cepillados a diario para evitar enredos y nudos.

Los baños generalmente no son necesarios, aunque es posible que debas limpiar una parte sucia del pelaje de tu conejo frotándola suavemente con un paño húmedo.

La mayoría de los conejos también necesitan recortes de uñas, ya que no desgastan naturalmente sus uñas lo suficiente en su entorno interior. Tu veterinario puede mostrarte cómo recortar adecuadamente las uñas en casa.

Costos de Mantenimiento

Los conejos pueden ser pequeños, pero son animales relativamente costosos. En términos mensuales, tus costos principales serán para la comida y la arena para la bandeja de arena. Espera gastar entre $40 y $60 en promedio, dependiendo de cuántos conejos tengas y cuáles variedades elijas. Además, necesitarás reemplazar los juguetes desgastados, especialmente los juguetes para masticar, de manera regular, a un costo de alrededor de $10 a $20. Finalmente, no olvides presupuestar para revisiones veterinarias de rutina y emergencias.

Pros y Contras de Tener un Conejo como Mascota

Los conejos son mascotas tranquilas que no ocupan mucho espacio. También pueden ser muy sociables, juguetones y conectados con sus dueños. Sin embargo, su mantenimiento es relativamente costoso. Y necesitan mucha interacción, lo que a menudo significa tener un segundo conejo.

Comprar o Adoptar un Conejo

Puedes encontrar conejos en tiendas de mascotas, aunque a menudo estas tiendas pueden no proporcionarte información adecuada sobre la salud e historial de sus conejos. Es mejor recurrir a un criador de buena reputación u organización de rescate. Los conejos adoptables son fáciles de encontrar, ya que algunas personas tienden a subestimar las necesidades de cuidado, el costo y la esperanza de vida de estos animales. Espera pagar entre $20 y $100 en promedio, aunque esto puede variar según factores como la edad y la raza del conejo.

Reproducción/Crianza

Los veterinarios locales de animales exóticos podrían recomendarte un buen criador u organización de rescate. El principal beneficio de un criador es que probablemente tendrás una selección más amplia de animales jóvenes y razas más raras. Sin embargo, no descartes a los conejos de rescate mayores. Podrás conocer su personalidad de inmediato, y a menudo ya están acostumbrados a las personas e incluso a usar la bandeja de arena.

Para evitar convertirte en un criador accidental si vas a llevar a casa varios conejos, discute la esterilización o castración con tu veterinario.

Preguntas Frecuentes

¿Un conejo es una buena mascota para niños?

Los conejos pueden ser buenas mascotas para niños mayores que entiendan cómo manejarlos con suavidad y respeten que a los conejos no siempre les gusta que los levanten.

¿Los conejos son difíciles de cuidar?

Los conejos requieren una cantidad moderada de cuidados que incluyen alimentación diaria, limpiezas regulares y mucho juego e interacción.

¿Le gusta a un conejo que lo sostengan?

Algunos conejos aceptan ser sostenidos, pero la mayoría prefiere permanecer en el suelo. Sin embargo, a muchos todavía les gusta acurrucarse junto a sus humanos favoritos.

Mascotas Exóticas Similares al Conejo

Si te interesan los conejos como mascotas, echa un vistazo a estas otras mascotas exóticas:

  • Chinchilla
  • Cobaya (Cuy)
  • Rata

De lo contrario, investiga sobre otros animales exóticos que puedan ser tu nueva mascota.

Referencias:

  1. Owning a RabbitVCA Hospitals.
  2. Rabbits as PetsBest Friends Animal Society.
  3. Housing of RabbitsMerck Veterinary Manual.
  4. Feeding Your RabbitVCA Hospitals.
  5. Disorders and Diseases of RabbitsMerck Veterinary Manual.
  6. Rabbit Health Check: Signs of a Healthy BunnyBest Friends Animal Society.
  7. Litter TrainingHouse Rabbit Society.


Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Alba Cano
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