¿Por qué los gatos tienen miedo a los pepinos? ¿Divertido?

¿Por qué los gatos tienen miedo a los pepinos?

A todo el mundo le encanta un bonito vídeo de un gato en Internet y algunos de los vídeos más populares recientemente han mostrado gatos reaccionando de forma ridícula a los pepinos. ¿Por qué los gatos – leones en miniatura, depredadores intrépidos – tienen tanto miedo de un vegetal aparentemente inofensivo? ¿Te has preguntado qué piensan los gatos de los pepinos?

En la mayoría de los vídeos populares, alguien coloca silenciosamente un pepino detrás de un gato mientras éste se encuentra mirando a otro lado, a menudo comiendo o distraído de alguna otra manera. Cuando el gato se da la vuelta para ver el pepino, o bien salta hilarantemente en el aire y se aleja corriendo, o se prepara para luchar contra el vegetal inanimado. La respuesta del gato nos da una pista de por qué le tienen tanto miedo a los pepinos – es una respuesta típica de «lucha o huida».

Pelea o huida

La respuesta de «lucha o huida» se asocia generalmente con animales de presa como los caballos, pero en realidad se reconoce en casi todos los animales. Se define como «la respuesta del sistema nervioso simpático a un evento estresante, preparando el cuerpo para luchar o huir, asociado con la secreción suprarrenal de epinefrina y caracterizada por un aumento del ritmo cardíaco, un incremento del flujo sanguíneo al cerebro y los músculos, un aumento de los niveles de azúcar, palmas y plantas de los pies sudorosas, pupilas dilatadas y pelos erectos».

Esencialmente, esto significa que cuando el cuerpo se encuentra en una situación de estrés, muchas cosas suceden juntas instintivamente para preparar al cuerpo para «luchar» o «huir» – hacer frente a lo que sea que esté causando el estrés o huir de él.

Cuando un gato se da la vuelta y de repente se encuentra con un pepino que no estaba allí hace unos segundos, sus funciones corporales se ponen en marcha y se prepara instintivamente para luchar contra el objeto no identificado o huir de él.

El comportamiento es similar a cuando un humano se encuentra con algo que no espera; se asusta. Por ejemplo abrir una puerta y encontrarse algún insecto que no esperas, o que alguien se acerque por detrás sin que te des cuenta y te lleves un susto.

¡Pero es un pepino!

La reciente locura en Internet se ha centrado en los pepinos, pero no es realmente el pepino lo que teme el gato. Es el posicionamiento inesperado de algo que no estaba allí antes, exacerbado por el hecho de que los pepinos resultan ser largos, espeluznantes y ¡posiblemente malolientes!

Piensa en lo que hay en el entorno que te rodea ahora mismo. Aunque no puedes ver todo lo que hay en la habitación, tienes una idea bastante buena de lo que hay en tu entorno inmediato: muebles, adornos, cuadros en la pared, otras personas en la habitación y la ropa que llevan puesta. Ahora bien, si te das la vuelta y aparece de repente algo que no estaba allí hace unos segundos, puede darte un buen susto. Si el nuevo objeto resultara ser algo a lo que temes, ¡sería aún peor!

¿Por qué los gatos tienen miedo a los pepinos? Los gatos tienen miedo de los pepinos
Photo by Mikhail Vasilyev

¡Pero sigue siendo sólo un pepino!

Esto es cierto, pero cuando el gato se da la vuelta y se enfrenta a un objeto inesperado, su respuesta de «lucha o huida» toma el control antes de que su complejo cerebro analítico tenga la oportunidad de procesar lo que es el objeto. Esto se debe a que si el gato (o cualquier otro animal) se enfrentara repentinamente a una amenaza real, no tendría tiempo de evaluarla, así que confía en la respuesta instintiva de «lucha o huida».

La respuesta de «pelear o escapar» probablemente se activaría como una respuesta a la mayoría de los nuevos objetos repentinos, pero particularmente en el caso de los pepinos debido a su forma, tamaño y tal vez olor. Los gatos, como los humanos, y muchos otros animales, son naturalmente temerosos de las serpientes. Aunque tu gato nunca haya encontrado una serpiente, sus antepasados sí lo hicieron y a lo largo de incontables generaciones, los cerebros de los gatos (y de los humanos) han sido programados esencialmente para tener miedo a las serpientes, así como a muchas otras cosas que nuestros cerebros perciben como amenazas.

Un pepino puede no parecerse mucho a una serpiente para nosotros, pero en ese instante en que un gato se da la vuelta, su cerebro activa la respuesta de «pelear o escapar» para lidiar con la amenaza percibida inmediatamente. Cualquier retraso mientras la parte más compleja del cerebro procesa la información con mayor precisión podría resultar en que el gato sea mordido por una serpiente. ¡Básicamente, es mejor estar seguro que arrepentirse!

Aunque los vídeos en Internet puedan parecer graciosos, en realidad es jugarle una broma bastante cruel a un gato desprevenido. Los cerebros de los gatos no están lo suficientemente desarrollados como para entender que es una broma y una broma resultará en que tu gato viva bajo un estrés constante considerable porque el hogar que pensaban que era seguro de repente se ha vuelto inseguro. A menudo, después de una broma de este tipo, el comportamiento de los gatos cambia y dejan de ser tan confiados, negándose a comer o a utilizar su arenero sin poder observar todo lo que hay a su alrededor.

Fuentes:

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