Heterocromía en gatos ¿Por qué algunos gatos tienen ojos de diferente color?

Heterocromía en gatos

Los gatos son famosos por su elegante gracia y belleza, y un elemento particular que los fanáticos de los felinos tienden a encontrar más llamativo son sus ojos. Ciertamente no es difícil ver por qué; los ojos de un gato son impresionantes, vibrantes y penetrantes. Vienen en una amplia gama de tonos, como plata, amarillo e incluso rosa.

Pero, ¿alguna vez te has encontrado con un gato que tiene los ojos de diferentes colores? Si alguna vez te has preguntado por qué los ojos de estos pequeños gatos especiales no coinciden, ¡sigue leyendo!

Entonces, ¿qué pasa con los ojos del gato?

Estos gatitos de aspecto curioso en realidad tienen una rara condición conocida como heterocromía iridis, que literalmente significa “iris de diferentes colores” en griego. Esta condición también se conoce comúnmente como ojo impar.

En pocas palabras, significa que ambos ojos tienen un color diferente, la mayoría de las veces aparecen como azul y verde, pero a veces pueden manifestarse como amarillo y marrón. Hay dos tipos diferentes de heterocromía iridis que se encuentran en los gatos.

La primera es la heterocromía completa, que significa que ambos ojos tienen colores totalmente diferentes. La segunda se conoce como heterocromía sectorial, lo que significa que sólo uno de sus ojos está dividido entre dos colores. Esta condición genética, aunque inusual a la vista, es sorprendentemente común en los felinos.

¿Qué causa la heterocromía en gatos?

Esta condición se ve con mayor frecuencia en gatos blancos o que tienen al menos algo de pelaje blanco en el cuerpo, como los tuxedo (o gato smoking) y gatos bicolores. El defecto del ojo bicolor rara vez se ve en gatos con pelaje más oscuro y es extremadamente poco común en gatos negros.

El gen que hace que su pelaje sea de color blanco es el mismo que le da a los ojos su color único. Todo comienza con la etapa de gatito: todos los gatitos nacen con ojos azules y su verdadero color de ojos no es visible hasta 7 a 12 semanas después de su nacimiento. Durante este período, los pigmentos, conocidos como melanina, en sus ojos comienzan a cambiar. Cuando un gato adulto se queda con sus ojos azules de gatito, esto significa la ausencia de melanina.

Esta es la etapa donde las cosas se complican. El gen que crea el pelaje blanco evita que los gránulos de melanina lleguen a uno de los ojos durante el desarrollo del gatito. Debido a esta obstrucción, la melanina se desarrolla y cambia a un solo ojo, lo que da como resultado dos iris de diferentes colores. En los gatos que tienen heterocromía sectorial, la melanina no se extiende por completo a través de un ojo, dejándolo parcialmente azul.

Si tomas una fotografía con un flash a un gato con heterocromía, es posible que veas un tinte rojizo en su ojo azul. Esto se debe al hecho de que, si bien ambos ojos tienen un reflector especial conocido como tapetum lucidum que hace que los ojos brillen, la capa de melanina en el ojo azul elimina algunos de los colores de la luz reflejada, lo que da como resultado el tono rojo.

Te puede interesar: Cuándo cambian de color los ojos del gatito

¿La heterocromía deja al gato con algún problema de salud?

La respuesta corta a esto es no, la heterocromía en sí misma no causa ningún efecto adverso en el salud de los gatos afligido por el defecto. Mientras que los gatos blancos con dos ojos azules tienen un mayor riesgo de desarrollar sordera que la mayoría, esto no ocurre con los gatos de ojos de color diferente.

En la mayoría de los casos, un gato con heterocromía vivirá una vida sana y feliz sin problemas. De hecho, el 70% de los gatos con esta condición no tendrán ningún problema auditivo durante su vida. También pueden ver con perfecta claridad, por lo que no hay necesidad de preocuparse por su vista.

Sin embargo, si los ojos del gato comienzan a cambiar de color durante la edad adulta, deberás llevarlos al veterinario de inmediato. Los cambios en el color de los ojos de un gato completamente maduro pueden ser causados ​​por sangre en el ojo, depósitos de hierro, uveítis o inflamación.

Además de esto, si notas que los ojos de tu gato se han vuelto completamente blancos, no asumas simplemente que se trata de heterocromía. Los ojos blancos en gatos mayores suelen ser un síntoma de glaucoma y deben ser vistos por un veterinario lo antes posible. Actuar rápidamente es crucial en estas situaciones, así que asegúrate de reservar una cita tan pronto como notes los signos.

¿La heterocromía en gatos solo se ve en ciertas razas?

Aunque esta condición es más común en algunas razas que en otras, puede ocurrir en casi cualquier gato. De hecho, incluso algunas razas de perros como los huskies o los border collies también pueden nacer con heterocromía. ¡Es posible que incluso hayas visto a algunos humanos con una condición ocular similar!

Sin embargo, a diferencia de los gatitos, la heterocromía es mucho más rara en los humanos y ocurre en solo 1 de cada 1000 personas. La heterocromía en humanos a menudo se llama ojo de gato.

Las razas de gatos que son más propensas a tener ojos extraños son:

  • Persa
  • Oriental de pelo corto
  • Angora turco
  • Van turco
  • Esfinge
  • Khao Manee
  • Bobtail japonés

Estos hermosos gatos son en realidad muy venerados en Turquía; de hecho, el gobierno del país incluso ha tomado medidas para proteger y preservar los angoras turcos con la extraña condición de los ojos. Desde 1917, el gobierno turco ha estado trabajando con el zoológico de Ankara en un meticuloso programa de reproducción para mantener a estos preciosos gatitos.

¡Les tienen tanto cariño que el embajador de la marca para el Torneo Mundial FIBA ​​2010 fue un Van turco de ojos impares llamado Baskat! Y, según el Islam, el profeta Mahoma tenía un gato con heterocromía como mascota. ¡Parece que estos gatitos únicos son amados y admirados en todo el mundo en muchas culturas diferentes!

Así que la próxima vez que te encuentres con un amigo felino con esta intrigante estética, ahora podrás educar a los que te rodean sobre esta condición genética. Los gatos con ojos desiguales suelen estar tan sanos como los normales y son excepcionalmente bellos, así que no te alejes de uno de estos adorables gatos en tu refugio local, ya que serán una gran incorporación a tu familia y seguro que llamarán la atención.

Todos los gatitos son únicos, bonitos y adorables a su manera, ¡y estos especiales gatos moggies de ojos diferentes no son una excepción! ¿Has conocido alguna vez a un gato con ojos de diferentes colores?

Destacada de Julia Kadel en Unsplash



Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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