¿Cuánto cuesta adoptar un gato?

¿Cuánto cuesta adoptar un gato?

Por fin te has decidido a adoptar un gato después de ver a un gatito realmente bonito y adorable de tu vecino o quizá después de leer algunas de las excelentes reseñas sobre razas de gatos que hay en Internet.

Por desgracia, adoptar un gato (o cualquier otra mascota, en realidad) implica considerar cuidadosamente un puñado de factores. Uno de ellos es el coste de adoptar una mascota felina. Lamentablemente, no sólo hay que tener en cuenta los gastos iniciales de adopción; también hay otros costes que deben tenerse en cuenta en la decisión.

Antes de empezar a tramitar los papeles de adopción de tu gatito, asegúrate de comprender también las implicaciones de los siguientes costes.

El coste inicial de la adopción de un gatito

No hay normas en lo que respecta a las tarifas de adopción de gatitos. Los distintos organismos de protección de los animales pueden tener tasas de adopción muy diferentes. A nivel municipal, pueden ser tan bajas como 25 dólares. Sin embargo, a medida que se avanza hacia las zonas altamente urbanizadas y las metrópolis, las tarifas pueden llegar a los 255 dólares.

Esto también depende del país en el que te encuentres. Hay ciertos países en los que el coste de la adopción de gatos suele ser menor que en otros.

Otro factor que puede influir en el cálculo final de la tarifa de adopción es la edad del gato en el momento de la adopción. Normalmente, los gatos más jóvenes o los gatitos tienen una tarifa de adopción mucho más alta que los gatitos mayores.

Por ejemplo, un gatito de menos de 6 meses suele tener una tarifa de adopción de 125 dólares, mientras que un gato de entre 7 meses y 4 años puede tener una tarifa de adopción de 75 dólares. Esto es en Nueva York.

Lo ideal es que la tarifa de adopción ya incluya la esterilización o la castración, la desparasitación y el tratamiento antipulgas, el examen médico o veterinario completo y la aplicación de las inmunizaciones o vacunas adecuadas a la edad. Otros servicios que ya deberían estar incluidos en el cálculo de la tarifa de adopción son las pruebas del virus de la leucemia felina (FeLV) y del virus de la inmunodeficiencia felina (FIV), el microchip y el registro del gato.

Algunos servicios de bienestar animal también pueden incluir tratamientos adicionales mientras el gato está bajo su cuidado, a la espera de ser llevado a casa. Algunos pueden incluir también un examen veterinario posterior a la adopción por parte de una clínica veterinaria asociada a la agencia. Otras pueden dar una bolsa de muestra de comida para gatos de alta calidad, además de recursos para el cuidado del gatito.

En otras palabras, habrá que estudiar detenidamente los diferentes artículos o servicios que ya están incluidos en la tarifa de adopción. Por ejemplo, si la esterilización o la castración no están incluidas, tendrás que averiguar cuánto te costará esterilizar a tu nuevo gato en el exterior. Lo mismo ocurre con el microchip, las vacunas para gatos y otros tratamientos iniciales.

Coste del equipamiento y los accesorios para gatos

Una de las razones por las que los gatos acaban en unidades de bienestar animal y refugios es que sus anteriores dueños no los cuidaban bien. Con suerte, ahora que te has decidido a adoptar uno, también has tenido en cuenta los demás costes que conlleva la adopción de un gatito. Los gatos pueden vivir de forma más independiente que los perros. Sin embargo, esto no significa que debas prescindir de sus necesidades básicas.

Todos los gatitos merecen tener su propio equipo y accesorios apropiados y seguros para las mascotas. No alimentas a tu gato en el mismo plato que usas para toda la familia; le compras un cuenco de comida para gatos. Lo mismo ocurre con el agua. Para ello, los cuencos de agua convencionales pueden no funcionar por el simple hecho de que los gatos no tienen el suficiente impulso de sed como para que quieran beber. Por ello, también necesitará una fuente de agua para gatos.

La arena para gatos y el arenero son imprescindibles en toda casa que tenga gatos; a menos que no te importe convertir tu propia casa en un desastre apestoso. Los gatos también se beneficiarán de los juguetes interactivos y de los rompecabezas para gatos, así como de los árboles para gatos con zonas de juego y descanso integradas. También necesitarán un poste de rascado, a menos que no te importe que conviertan tus muebles en uno.

Las camas para gatos son opcionales, pero hay que pensar a largo plazo. Algunos gatos son propensos a sufrir problemas articulares y se beneficiarán sin duda de una buena cama para gatos. Lo mismo ocurre con los transportines y los cochecitos para gatos. Esto no sólo es importante para llevar a tu mascota de paseo al parque o al centro comercial, sino que también es una forma segura de viajar con tu gato para ir al veterinario.

El coste puede llegar a ser de varios cientos de dólares. Aunque es fácil elegir el más barato, es posible que no dure tanto y tengas que comprar otro.

Coste de la nutrición felina

Los gatos necesitan proteínas animales de alta calidad para sus músculos y otros tejidos. Dicho esto, la comida enlatada o comida húmeda para gatos es ideal, ya que tiene más proteínas que la comida seca. Una comida húmeda típica para gatos tiene un 78% de humedad y sólo un 12% de proteína bruta.

El 12% puede no parecer mucho, pero hay que hacer un pequeño cálculo para obtener la composición del peso de la materia seca para las proteínas. Dado que el 78% de la comida para gatos es agua, esto significa que los ingredientes secos (incluida la proteína) son sólo el 22%. Si se divide el 12% entre el 22%, se obtiene el 54,54 o el 54%. El contenido de proteínas de esta comida húmeda para gatos es, por tanto, del 54%.

Ahora intenta comparar esto con la comida seca para gatos que contiene aproximadamente un 12% de humedad y un 34% de proteínas. De nuevo, haz los cálculos para obtener la materia seca de la comida para gatos restando el 12% del 100%. Esto te da un 88% que utilizarás para dividir el 34%. Esto te da un contenido de proteínas del 38,6 o del 39%. Entonces, ¿qué es más alto, el 54% de la comida húmeda para gatos o el 39% de la comida seca para gatos?

Hay otra razón por la que se prefiere la comida húmeda para gatos al pienso. Los gatos no beben tanto, ya que dependen del contenido de humedad de sus presas para hidratarse. Puedes darle comida seca para gatos, por qué no, pero tendrías que asegurarte de que tu gatito recién adoptado también beba mucha agua.

Sin embargo, la comida seca para gatos tiene la ventaja de que cuida los dientes y las encías de tu gatito. Por desgracia, suele contener carbohidratos que los gatos no necesitan (¿ha visto alguna vez a un tigre o a un león masticando una calabaza?) Los carbohidratos son excelentes para suministrar la energía que necesitan los gatos.

Sin embargo, si se trata de un gatito generalmente tranquilo y que no realiza ninguna actividad física, este exceso de carbohidratos puede convertirse fácilmente en grasa, lo que puede convertir a tu gatito en el próximo Garfield.

La comida húmeda para gatos es cara. De hecho, el coste puede duplicarse si no se almacena correctamente, ya que puede estropearse fácilmente una vez abierta la lata. La comida para gatos estropeada no se da nunca. Por lo tanto, se desperdicia. Por este motivo, algunas personas prefieren combinar la comida seca para gatos con la húmeda para economizar.

También hay que tener en cuenta la posibilidad de que tu gato sea alérgico a un determinado alimento. En estos casos, tendrás que trabajar estrechamente con tu veterinario para decidir cuál es el mejor alimento para tu gato hipersensible. Lo mismo ocurre con los gatos que pueden tener otros problemas de salud en los que se requieren dietas especiales. También hay que tener en cuenta estos factores a la hora de considerar el coste de la adopción de un gato.

Sea cual sea la marca de comida para gatos por la que finalmente te decidas, asegúrate de que es adecuada para tu gato. Esto es quizás lo más costoso que todos los dueños de mascotas tienen que afrontar, ya que la nutrición de la mascota es una necesidad de por vida.

Coste de la peluquería

Aunque no lleves a tu gatito a un peluquero profesional, tendrás que asegurarte de algunas cosas básicas para mantener a tu gato con un buen aspecto. Siempre debes tener un cepillo o peine apropiado para mascotas, especialmente si adoptas una raza de pelo largo. Aunque los gatos pueden asearse por sí mismos de forma excepcional, bañarlos puede ser útil. Para ello, necesitarás utensilios de baño para gatos, como un champú apropiado para gatos y un secador de pelo para gatos.

También necesitarás recortar o cortar sus uñas, por lo que conseguir un cortaúñas apropiado para gatos es imprescindible. Lo mismo ocurre con los limpiadores de oídos, aunque puedes hacer fácilmente tu propia solución casera. La mayoría de la gente piensa que los gatos no necesitan cepillarse los dientes, pero sí lo necesitan. Tendrás que comprar un cepillo de dientes fabricado específicamente para gatos, así como una pasta de dientes especialmente formulada para gatos.

Coste de la atención veterinaria para gatos

Incluso si tu gato no está enfermo, se beneficiará mucho de las visitas regulares al veterinario. Esto es muy importante, especialmente durante los primeros meses que tu gato adoptado ha estado en tu vida.

Aunque es posible que la protectora de animales de la que recibiste el gato ya le haya hecho un chequeo médico exhaustivo antes de entregarlo, no se sabe lo que puede haber ocurrido en el periodo que va desde su último chequeo hasta el momento en que ya está en tu casa. Por ello, es mejor tener datos de referencia sobre el estado de salud de tu gato adoptado.

El veterinario puede vacunar a tu gato contra la rabia, el moquillo felino, la rinotraqueitis viral felina y el calicivirus felino, así como contra la clamidia, la bordetella y la leucemia felina. Esto es especialmente cierto si adoptas un gatito joven. Los gatos adultos suelen necesitar vacunas menos frecuentes, que suelen administrarse una vez cada 1 a 3 años.

Además de las visitas periódicas al veterinario, también tendrás que prever un presupuesto para la desparasitación y el tratamiento antipulgas de tu gato adoptado.

Seguro de salud para gatos

Tener asegurado a tu gatito adoptado no es realmente una obligación. Sin embargo, siempre es algo que todos los dueños de mascotas deberían tener en cuenta, sobre todo si tienes un gato que está bastante predispuesto a desarrollar ciertas enfermedades que podrían requerir grandes gastos tanto en atención veterinaria como en análisis de laboratorio. Por lo tanto, la elección del seguro para mascotas adecuado es crucial.

Lo ideal sería asegurar a tu gatito adoptado lo antes posible. El seguro médico para mascotas suele ofrecer cobertura para los gatitos con una prima mucho más baja que la de los gatos adultos y mayores. Esto se debe a que los gatitos aún no tienen ninguna enfermedad preexistente, por lo que naturalmente tienen primas de seguro más bajas.

A la hora de elegir un seguro de salud adecuado para tu gatito, vale la pena examinar cuidadosamente la cobertura. Algunos proveedores sólo incluyen los eventos médicos, pero no cubren las condiciones genéticas o incluso la hospitalización.

Algunos pueden ofrecer toda una gama de productos que cubren toda la gama de necesidades veterinarias y de atención sanitaria de las mascotas, desde los honorarios de los profesionales veterinarios hasta los análisis de laboratorio e incluso la terapia conductual. No obstante, hay que tener en cuenta que cuanto más amplia sea la cobertura, mayor será la prima del seguro.

Fondo de emergencia o de contingencia para gatitos

Siempre es necesario que todo propietario de una mascota adoptiva establezca un fondo de contingencia o de emergencia para sus gatos o cualquier otra mascota. Esto es especialmente cierto si no vas a contratar un seguro médico para ellos. E incluso si tu gato tiene un seguro de salud, vale la pena crear un fondo de contingencia para esos escenarios de “por si acaso”.

Por ejemplo, aunque el seguro médico de tu mascota cubra los cuidados de urgencia, puede darse el caso de que tengas que asumir los gastos primero y el proveedor del seguro se limite a reembolsarte los gastos. Si no tienes un fondo para imprevistos, tendrás que sacarlo de tu tarjeta de crédito.

Si tu gato se pelea con el del vecino y éste resulta gravemente herido, puedes apostar que tu vecino te obligará a hacerte cargo de los gastos médicos de su gatito. Si no tienes un fondo de emergencia, estarías andando a tientas en la oscuridad, literalmente.

Ser dueño de un gato adoptivo conlleva muchas responsabilidades, además de los costes. Y si crees que la salida de dinero se detiene en el momento en que pagas la cuota de adopción, piénsalo de nuevo. Hay otros costes que hay que tener en cuenta al adoptar un gato.

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Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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